호주에서 크게 들여다본 혜성 레너드(Comet Leonard Closeup from Australia)

호주에서 크게 들여다본 혜성 레너드(Comet Leonard Closeup from Australia)

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Image Credit & Copyright: Blake Estes (itelescope.net)

혜성 레너드를 가까이서 들여다보면 어떤 모습일까? 우리가 직접 가볼 수는 없지만, 작은 망원경으로 혜성의 코마와 안쪽 꼬리를 들여다보는 건 좋은 생각이다. 이름에서 알 수 있듯이 이온 꼬리는 이온화된 가스로 이루어져있으며 — 태양의 자외선 빛에 의해 에너지를 얻어 이온화되어 있고 태양풍에 의해 불려나간다. 태양풍은 태양의 복잡하고 변덕스러운 자기장에 의해 만들어지는 구조다. 변덕스러운 태양풍과 혜성 핵에서 뿜어져나오는 서로 다른 가스 제트가 상호작용하면서 혜성의 복잡한 꼬리의 형태를 만든다. 태양풍을 따라, 혜성 레너드의 꼬리가 보이는 모습은 시간이 지나며 태양에서 멀어지는 방향으로 요동치는 듯하게 보인다. 이온 꼬리의 푸른 빛은 일산화탄소 분자가 재결합하면서 방출하는 빛으로 대부분 채워져있고, 혜성 머리를 감싸고 있는 코마의 녹색빛은 이산화탄소 분자가 재결합하는 빛으로 일부분 채워져있다. 이산화탄소는 태양빛에 의해 약 50시간 안에 파괴되기 때문에 — 이온 꼬리와 달리 녹색빛이 멀리까지 퍼지지 못한다. 위 사진은 1월 2일 호주 사이딩 스프링 천문대에서 촬영했다. 혜성 레너드는 현재 행성 지구의 남반구에서 가장 잘 볼 수 있으며, 태양 곁을 지나간 뒤 태양계 외곽을 향해 떠나가고 있다. 

Explanation: What does Comet Leonard look like up close? Although we can’t go there, imaging the comet’s coma and inner tails through a small telescope gives us a good idea. As the name implies, the ion tail is made of ionized gas — gas energized by ultraviolet light from the Sun and pushed outward by the solar wind. The solar wind is quite structured and sculpted by the Sun’s complex and ever changing magnetic field. The effect of the variable solar wind combined with different gas jets venting from the comet’s nucleus accounts for the tail’s complex structure. Following the wind, structure in Comet Leonard’s tail can be seen to move outward from the Sun even alter its wavy appearance over time. The blue color of the ion tail is dominated by recombining carbon monoxide molecules, while the green color of the coma surrounding the head of the comet is created mostly by a slight amount of recombining diatomic carbon molecules. Diatomic carbon is destroyed by sunlight in about 50 hours — which is why its green glow does not make it far into the ion tail. The featured imagae was taken on January 2 from Siding Spring Observatory in AustraliaComet Leonard, presently best viewed from Earth’s Southern Hemisphere, has rounded the Sun and is now headed out of the Solar System.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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