Image Credit & Copyright: Yuri Beletsky (Carnegie Las Campanas Observatory)

9월 1일 해가 지고난 후, 칠레의 겨울 밤하늘 위로 이례적으로 인상적인 모습의 붉은 대기광이 가득찼다. 바다의 구름과 밤하늘의 은하수 위로 나타난 대기광은 북쪽 지평선을 따라 흘러가며 대기의 파도처럼 물결치는 모습이었다. 이 밝은 대기광은 오로라와 비슷한 고도에서 만들어지지만, 화학적 반응에 의해 빛이 나오는 화학적 저온 발광 현상에 의해 형성된다. 보통 예민한 디지털 카메라로 찍으면 녹색 빛깔로 찍히는데, 이 불그스름한 대기광의 빛은 아주 극적으로 낮은 밀도의 OH 분자와 산소 원자에 의해 새어나오는 것이다. 이 빛은 지난 해 북반구 밤하늘에서 종종 나타났다. 이날 밤에는 저 모습을 맨눈으로 볼 수 있었지만, 색깔은 느껴지지 않았다. 위쪽에는 안타레스와 은하수의 중심부가 놓여있으며, 밝은 별 아크투르스는 왼쪽에 있다. 지평선을 향해 갈라진 은하수 가까이에는 북반구 밤하늘에서 여름철 대삼각형을 이루는 것으로 유명한 베가, 데네브, 그리고 알타이르 세개의 별이 보인다.

Explanation: After sunset on September 1, an exceptionally intense, reddish airglow flooded this Chilean winter night skyscape. Above a sea of clouds and flanking the celestial Milky Way, the airglow seems to ripple and flow across the northern horizon in atmospheric waves. Originating at an altitude similar to aurorae, the luminous airglow is instead due to chemiluminescence, the production of light through chemical excitation. Commonly captured with a greenish tinge by sensitive digital cameras, this reddish airglow emission is from OH molecules and oxygen atoms at extremely low densities and has often been present in southern hemisphere nights during the last few years. On this night it was visible to the eye, but seen without color. Antares and the central Milky Way lie near the top, with bright star Arcturus at left. Straddling the Milky Way close to the horizon are Vega, Deneb, and Altair, known in northern nights as the stars of the Summer Triangle.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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