화성에 난 독특한 구멍 (An Unusual Hole in Mars)

화성에 난 독특한 구멍 (An Unusual Hole in Mars)

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Image Credit: NASA, MRO, HiRISE, JPL, U. Arizona.

대체 무엇이 화성에 이런 이상한 구멍을 만들었을까? 사실, 스위스 치즈를 닮은 지형에 난 이 많은 구멍들은 전부는 아니지만 먼지로 자욱하고, 어두운 화성의 승화하고 있는 밝은 이산화탄소 얼음 바로 아래에 있는 지형이다. 독특한 구멍의 대부분은 오른쪽 위에서 볼 수 있으며, 약 100m 크기로 낮은 곳까지 파여있는 것으로 포인다. 왜 이 구멍들이 존재하는지 그리고 왜 원형 크레이터가 주변에 남아있는지는 여전히 주요한 연구 주제로, 대표적인 가설에 따르면 이 구조들은 운성 충돌에 의해 생긴 것으로 생각된다. 이런 구멍들은 낮은 곳으로 이어지는 입구로 지하의 동굴로 이어지는 관문이기 때문에 아주 흥미로운 곳이다. 이렇게 자연적으로 형성된 동굴들이 화성 표면에 해로운 것에서 보호할 수 있다면, 이 곳은 화성의 생명체가 존재하는 좋은 후보지로 생각할 수 있다. 따라서 이 지형들은 앞으로 미래의 탐사선과 로봇 그리고 인류의 태양계 탐사로 찾아갈 목적지가 될 것이다.

Explanation: What created this unusual hole in Mars? Actually, there are numerous holes pictured in this Swiss cheese-like landscape, with all-but-one of them showing a dusty, dark, Martian terrain beneath evaporating, light, carbon-dioxide ice. The most unusual hole is on the upper right, spans about 100-meters, and seems to punch through to a lower level. Why this hole exists and why it is surrounded by a circular crater remains a topic of speculation, although a leading hypothesis is that it was created by a meteor impact. Holes such as this are of particular interest because they might be portals to lower levels that extend into expansive underground caves. If so, these naturally-occurring tunnels are relatively protected from the harsh surface of Mars, making them relatively good candidates to contain Martian life. These pits are therefore prime targets for possible future spacecraft, robots, and even human interplanetary explorers.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLi

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