화성에 있는 꽃 모양 돌멩이(A Flower-Shaped Rock on Mars)

화성에 있는 꽃 모양 돌멩이(A Flower-Shaped Rock on Mars)

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Image Credit: NASAJPL-CaltechMSSS

이것은 지금까지 화서에서 발견된 것 중 가장 이상한 돌멩이다. 동전보다 더 작은 이 돌멩이는 마치 그 모습이 꽃처럼 보이다. 이것이 정말 화성에서 발견한 고대 화성 꽃의 화석화된 결과라면 엄청난 발견이 되겠지만, 이 이상한 물체에 대해선 그에 비해 덜 흥미로운 현재 추정되는 가설이 있다. 한 가지 이론에 따르면 이 돌멩이는 원래 있던 바위에 갈라진 틈 속의 물에 의해 광물이 침전되면서 만들어진 결핵의 한 종류로 추정된다. 이러한 결핵은 함께 굳어지면서, 주변의 다른 돌멩이들보다 더 단단하고 더 높은 밀도로 뭉쳐질 수 있고, 주변의 돌멩이들이 침식되어 사라진 이후에도 남아있을 수 있다. 이 꽃 모양 구조는 수정에 의해서도 만들어질 수 있다. 블랙쏜 솔트라는 이름으로 불리는 작은 돌멩이들은 이전에 발견된 적이 있는 화성 조약돌과 비슷한 점들이 있다. 위 사진은 2월 말 화성에서 큐리오시티 로버로 촬영했다. 과학자들은 계속해서 데이터를 연구하고 이와 비슷하고 놀라운 화성 돌멩이들을 촬영하며 분석할 것이다.

Explanation: It is one of the more unusual rocks yet found on Mars. Smaller than a penny, the rock has several appendages that make it look, to some, like a flower. Although it would be a major discovery if the rock was truly a fossilized ancient Martian flower, there are less spectacular — and currently preferred — explanations for its unusual structure. One theory that has emerged is that the rock is a type of concretion created by minerals deposited by water in cracks or divisions in existing rock. These concretions can be compacted together, can be harder and denser than surrounding rock, and can remain even after the surrounding rock erodes away. The flower structure may also be caused by crystal clusters. The small rock, named Blackthorn Salt, has similarities to previouslyimaged Martian pebbles. The featured image was taken by the Curiosity rover on Mars in late February. Scientists will continue to study data and images taken of this — and similar — surprising Martian rocks.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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