화성의 나선형 북극 (The Spiral North Pole of Mars)

화성의 나선형 북극 (The Spiral North Pole of Mars)

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Image Credit: ESA/DLR/FU BerlinNASA MGS MOLA Science Team

어떻게 화성 북극에 이런 나선이 만들어졌을까? 매 겨울 이 극지방에서는 화성의 대기권 바깥에서 얼어붙은 이산화탄소로 이루어진 두꺼운 수 m 짜리 얼음 층이 형성된다. 이 새로운 층 주변에는 1년 내내 존재하는 물 얼음층도 포함하고 있다. 화성의 극관 중심 위로 강한 바람이 불어오면서 붉은 행성의 자전에 의해 나선 형태로 회전하며 — 플래넘 보름의 나선 구조를 만들어낸다. 위의 사진은 ESA의 마스 익스프레스와 NASA의 마스 글로벌 서베이어 탐사로 올해 초 촬영한 여러 장의 사진을 합성해 만든 모자이크 사진이다. 화성 표면에 구멍을 뚫는 인사이트와 엑소마스 그리고 마스 2020 로버를 비롯한 많은 새로운 화성 탐사가 화성 미생물 생명체들의 징후를 찾기 위해 — 과거와 현재 — 앞으로 몇 년간 예정되어있다.

Explanation: Why is there a spiral around the North Pole of Mars? Each winter this pole develops a new outer layer about one meter thick composed of carbon dioxide frozen out of the thin Martian atmosphere. This fresh layer is deposited on a water-ice layer that exists year round. Strong winds blow down from above the cap’s center and swirl due to the spin of the red planet — contributing to Planum Boreum‘s spiral structure. The featured image is a perspective mosaic generated earlier this year from numerous images taken by ESA’s Mars Express and elevations extracted from the laser altimeter aboard NASA’s Mars Global Surveyor mission. New missions to Mars planned in the next few years include Insight with plans to drill into Mars, and ExoMars and the Mars 2020 Rover with plans to search for signs of microscopic Martian life — past and present.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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