MurrayButtes_Curiosity_960Image Credit: NASA, JPL-Caltech, MSSS

화성에 나타난 이 독특한 언덕들은 무엇일까? NASA의 로봇 탐사선 큐리오시티 지금껏 계속 화성 위를 굴러다니며, 머래이 버츠에 접근하고 있다. 15m 높이의 여러 높은 언덕들은 이달 초 게일 크레이터에서 촬영한 수평 방향으로 압축된 360도 짜리의 넓은 사진에서 볼 수 있다. 이 언덕들은 침식에 대비되는 단단한 바위들이 쌓이면서 만들어지는 지구의 언덕과 비슷한 방법으로 형성된 것으로 생각된다. 이 사진의 중앙에는 돌을 더 가까이서 탐사하고바위 속을 파고, 시료를 채집하는 큐리오시티의 “팔”과 “손”의 모습이 담겨있다. 큐리오시티는 화성에서의 4주년을 맞이했으며 앞으로 이 칼라 사진의 왼쪽 멀리에 찍혀있는 마운트 샤프의 사면을 탐사하면서 남은 2년을 더 보내게 된다.

Explanation: What are these unusual lumps on Mars? As NASA‘s robotic Curiosity rover continues rolling across Mars, it is now approaching Murray Buttes. Several of the 15-meter high buttes are visible ahead in this horizontally compressed 360-degree across image taken inside Gale Crater earlier this month. The buttes are thought similar to Earth buttes in that they are capped with dense rock that is relatively resistant to erosion. In the image center is Curiosity’s “arm” and “hand” used to examine rocks up close, drill into rocks, and collect samples. Curiosity has reached its four year anniversary on Mars and has been cleared to spend the next two years further exploring the slopes of Mount Sharp, the peak of which is the distant light-colored structure visible on the far left.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike