화성의 바위 손가락(Rock Fingers on Mars)

화성의 바위 손가락(Rock Fingers on Mars)

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Image Credit: NASAJPL-CaltechMSSS

가운데 바로 오른쪽 저게 무엇일까? 화성 표면에서 최근 손가락 모양의 뾰족한 암석이 발견되면서 새로운 놀라움을 자아냈다. 이 작은 거의 수직으로 서있는 암석은 지난 달 화성에서 로봇 탐사선 큐리오시티가 촬영했다. 작은 과 비슷한 크기와 모양을 갖고 있지만, 이 암석의 기원으로 가장 유력한 설명은 암석의 틈을 따라 물이 흐르면서 남은 작은 광물이 모여서 만들어진 것으로 보인다. 상대적으로 높은 밀도의 광물이 틈을 채웠고, 나중에 주변을 에워싸고 있던 암석들이 풍화되면서 남게 되었다. 지구에서는 이와 비슷한 방식으로 만들어진 유명한 암석 노두를 후두스라고 부른다. NASA의 큐리오시티 로버는 계속해서 화성의 게일 크레이터에서 고대 물의 흔적을 보여주는 새로운 단서를 쫓고 있으며, 미래 인류의 탐사를 위한 중요한 지질학적 특징들을 탐사하고 있다.

Explanation: There, just right of center, what is that? The surface of Mars keeps revealing new surprises with the recent discovery of finger-like rock spires. The small nearly-vertical rock outcrops were imaged last month by the robotic Curiosity rover on Mars. Although similar in size and shape to small snakes, the leading explanation for their origin is as conglomerations of small minerals left by water flowing through rock crevices. After these relatively dense minerals filled the crevices, they were left behind when the surrounding rock eroded away. Famous rock outcrops on Earth with a similar origin are called hoodoos. NASA’s Curiosity Rover continues to search for new signs of ancient water in Gale Crater on Mars, while also providing a geologic background important for future human exploration.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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