Image Credit & Copyright: F. Scott Porter (NASA, Goddard Space Flight Center)

지난 2월 17일 오후 5시 45분 이 H-IIA 로켓은 불꽃을 내뿜으며 일본의 남부 해안에 위치한 JAXA의 타네가시마 우주 센터에서 발사되어 지구를 떠났다. 이 로켓에는 ASTRO-H X선 천문 위성이 실려있었으며, 현재 궤도에 올라갔다. 블랙홀에서 무거운 은하단에 이르기까지 극적인 우주를 탐사하도록 설계된 이 우주 망원경은 최첨단의 X선 망원경 4개와 300에서 600,000 eV 사이의 에너지의 광자까지 검출할 수 있는 민감한 장비가 탑재되어 있다. 비교하자면, 가시광의 광자는 고작 2에서 3 eV 뿐이다. 위성을 성공적으로 발사한 이후 다시 이름을 붙이는 전통에 따라, ASTRO-H는 이제 고대 전설 속 용에서 딴 “히토미”라는 새로운 이름으로 불리게 되었다. 히토미는 “눈의 동공”을 의미한다.

Explanation: On February 17 at 5:45pm JST this H-IIA rocket blasted skyward from JAXA’s Tanegashima Space Center located off the southern coast of Japan, planet Earth. Onboard was the ASTRO-H X-ray astronomy satellite, now in orbit. Designed to explore the extreme cosmos from black holes to massive galaxy clusters, the satellite observatory is equipped with four cutting-edge X-ray telescopes and instruments sensitive to photon energies from 300 to 600,000 electron volts. By comparison, visible light photon energies are 2 to 3 electron volts. Following a tradition of renaming satellites after their successful launch, ASTRO-H has been newly dubbed “Hitomi”, inspired by an ancient legend of dragons. Hitomi means “the pupil of the eye”.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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