12월의 혜성 비르타넨 (December’s Comet Wirtanen)

12월의 혜성 비르타넨 (December’s Comet Wirtanen)

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Image Credit & CopyrightJuan Carlos Casado (TWANEarth and Stars)

다가오는 12월 중순, 혜성 46P 비르타넨이 로마네스크 양식의 탑 너머로 펼쳐진 별이 쏟아지는 밤하늘을 수놓고 있다. 수직으로 뻗은 이 파노라마 사진 속에는 지난 12월 3일 행성 지구, 스페인, 카탈루냐, 그로나에 위치한 새인트 롤렌트 드 라 무가에서 바라본 혜성이 녹색빛 코마의 모습이 담겨있다. 약 5.4년을 주기로 궤도를 돌고 있는 이 혜성은 12월 12일 태양에 가장 가까워지는 근일점을 지난다. 12월 16일 지구에 가장 가까워지며 그 거리는 116만 km 또는 39 광분 정도가 된다. 이 가까운 혜성은 겨우 지구-달 사이 거리의 30배 정도 밖에 안된다. 혜성 관측자들이 쌍안경으로 보기 좋은 천체로, 비르타넨은 어두운 하늘에서 맨눈으로도 볼 수 있다. 12월 16일 어둠이 깔리고 난 뒤, 황소자리에 위치한 플레이아데스 성단 근처 하늘에서 볼 수 있을 것이다.

Explanation: Coming close in mid-December, Comet 46P Wirtanen hangs in this starry sky over the bell tower of a Romanesque church. In the constructed vertical panorama, a series of digital exposures capture its greenish coma on December 3 from Sant Llorenc de la Muga, Girona, Catalonia, Spain, planet Earth. With an orbital period that is now about 5.4 years, the periodic comet’s perihelion, its closest approach, to the Sun will be on December 12. On December 16 it will be closest to Earth, passing at a distance of about 11.6 million kilometers or 39 light-secondsThat’s close for a comet, a mere 30 times the Earth-Moon distance. A good binocular target for comet watchers, Wirtanen could be visible to the unaided eye from a dark sky site. To spot it after dusk on December 16, look close on the sky to the Pleiades star cluster in Taurus.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

 

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