A/2017 U1: 먼 우주에서 온 손님 (A/2017 U1: An Interstellar Visitor)

A/2017 U1: 먼 우주에서 온 손님 (A/2017 U1: An Interstellar Visitor)

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Image Credit: Alan Fitzsimmons (ARC, Queen’s University Belfast), Isaac Newton Group

아주 크게 찌그러진 쌍곡선 궤도를 따라 빠른 속도로 여행하며 태양 곁에서 머리핀과 같은 궤도를 그리며 지나가는 먼 우주에서 온 이 작은 천체는 A/2017 U1라는 이름이 붙었다. 카나리 제도의 윌리엄 허셜 망원경으로 10월 28일, 5분 길이의 노출 사진으로 기록한 이 사진에는 혜성과 같은 활동의 증거가 없는 소행성과 같은 먼 우주에서 온 손님의 모습이 담겨있다. 어두운 배경 별들도 긴 자국을 그리는데 그 이유는 거대한 4.2 미터 지름의 망원경이 빠르게 움직이는 A/2017 U1를 따라 시야를 움직였기 때문이다. 천문학자 랍 위리크 (IfA)는 10월 19일 Pan-STARRS 전천 탐사를 통해 이 움직이는 천체를 처음 발견했다. A/2017는 현재 멀어지고 있으며, 태양계로 다시 돌아오지 않을 것이다. 그리고 이미 지구에서는 대형 망원경으로만 볼 수 있다. 그 궤도를 통해 어느 정도 먼 우주에서 날아왔는지를 알 수 있지만, 여전히 얼마나 오랫동안 우리 은하 별들에 의해 이끌려 갈 수 있는지는 알지 못한다. 하지만 이 천체의 속도는 현재 약 초속 26 km 정도다. 성간 우주 공간을 초속 17 km로 움직이는 인류의 보이저 1호 탐사선에 견줄만 하다.

Explanation: Traveling at high velocity along an extreme hyperbolic orbit and making a hairpin turn as it swung past the Sun, the now designated A/2017 U1 is the first known small body from interstellar space. A point of light centered in this 5 minute exposure recorded with the William Herschel Telescope in the Canary Islands on October 28, the interstellar visitor is asteroid-like with no signs of cometary activity. Faint background stars appear streaked because the massive 4.2 meter diameter telescope is tracking the rapidly moving A/2017 U1 in the field of view. Astronomer Rob Weryk (IfA) first recognized the moving object in nightly Pan-STARRS sky survey data on October 19. A/2017 is presently outbound, never to return to the Solar System, and already only visible from planet Earth in large optical telescopes. Though an interstellar origin has been established based on its orbit, it is still unknown how long the object could have drifted among the stars of the Milky Way. But its interstellar cruise speed would be about 26 kilometers per second. By comparison humanity’s Voyager 1 spacecraft travels about 17 kilometers per second through interstellar space.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLi

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