arp240_hubblekotsiopulos_960Image Credit: NASA, ESA, Hubble Space Telescope; Processing & Copyright: Chris Kotsiopoulos

왜 이 나선 은하 사이에 다리가 이어져 있을가? 가스와 별로 만들어진 이 다리는 이 두 화려한 별들의 세계가 서로 가까운 거리에서 둘의 중력에 의해 격렬한 조석 작용을 경험했다는 강력한 증거가 된다. 각각 NGC 5257와 NGC 5258로 아프 240으로 알려진 이 두 은하는 컴퓨터 모델링과 성단의 나이 측정을 통해 약 2억5천만년 전 첫 만남을 시작했다는 것을 알 수 있다. 중력적 조석은 두 질량을 끌어당길 뿐 아니라, 가스를 압축하면서 두 은하와 독특한 다리 모두에서 별들을 만들어 낸다. 은하들의 병합은 아주 흔하며, 아프 240은 이 필연적인 과정이 진행되는 순간의 모습을 보여주고 있다. 아프 240 은 약 3억 광년 거리에 떨어져있으며 처녀자리 방향에서 작은 망원경으로 차자볼 수 있다. 계속해서 가까운 거리에서 스쳐지나가면서 결국 병합하며 하나로 합쳐진 은하의 모습이 될 것이다.

Explanation: Why is there a bridge between these two spiral galaxies? Made of gas and stars, the bridge provides strong evidence that these two immense star systems have passed close to each other and experienced violent tides induced by mutual gravity. Known together as Arp 240 but individually as NGC 5257 and NGC 5258, computer modelling and the ages of star clusters indicate that the two galaxies completed a first passage near each other only about 250 million years ago. Gravitational tides not only pulled away matter, they compress gas and so caused star formation in both galaxies and the unusual bridge. Galactic mergers are thought to be common, with Arp 240 representing a snapshot of a brief stage in this inevitable process. The Arp 240 pair are about 300 million light-years distant and can be seen with a small telescope toward the constellation of Virgo. Repeated close passages should ultimately result in a merger and with the emergence of a single combined galaxy.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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Translated by: WouldYouLike

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