Image Credit & Copyright: Wolfgang Ries/Stefan Heutz (Astrokooperation)

우리은하 안에 있는 뾰족한 별빛이 이 선명한 우주 초상화에 담겼다. 눈을 사로잡는 이 두 은하들은 우리은하 너머 멀리 약 3억 광년 거리에 놓여있다. 이 한쌍이 가까이서 접근하면서 주고 받은 중력적 조석에 의해 풀어진 모습을 하고 있다. Arp 273으로 명명된 (또는 UGC 1810), 이 은하들은 독특해 보이지만, 서로 상호작용하는 은하들은 우주에서 아주 흔한 것으로 알려져있다. 사실 근처의 거대한 나선 은하 안드로메다는 우리은하에서 약 2백만 광년 정도 거리에 있는 것으로 알려져있다. Arp 273는 이들이 먼 미래 충돌하는 것을 볼 수 있을 것이다. 우리가 바라볼 때, Arp 273의 밝은 핵들은 고작 100,000 광년 정도로 떨어져있다.

Explanation: The spiky stars in the foreground of this sharp cosmic portrait are well within our own Milky Way Galaxy. The two eye-catching galaxies lie far beyond the Milky Way, at a distance of over 300 million light-years. Their distorted appearance is due to gravitational tides as the pair engage in close encounters. Cataloged as Arp 273 (also as UGC 1810), the galaxies do look peculiar, but interacting galaxies are now understood to be common in the universe. In fact, the nearby large spiral Andromeda Galaxy is known to be some 2 million light-years away and approaching the Milky Way. Arp 273 may offer an analog of their far future encounter. Repeated galaxy encounters on a cosmic timescale can ultimately result in a merger into a single galaxy of stars. From our perspective, the bright cores of the Arp 273 galaxies are separated by only a little over 100,000 light-years.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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