Image Credit: NASA, ESA, Hubble Space Telescope; Processing: Douglas Gardner

이것은 죽음의 무도다. 이 두 개의 거대한 은하 듀오는 현재 75,000 광년보다 길게 늘어져 별, 가스 그리고 먼지로 이어져있는 우주의 다리로 연결되어 있다.이 다리는 멋진 두 은하계가 서로 아주 가까이서 지나가며 서로의 중력에 의해 아주 강한 조석 작용을 겪었다는 아주 강력한 증거가 된다. 또한 NGC 3808A로 알려진 오른쪽의 정면을 바라보고 있는 나선 은하는 아주 폭발적인 별 형성을 겪으면서 아주 많은 수의 푸르고 어린 성단을 품고 있는데, 이 역시 그 증거다. 왼쪽의 옆으로 누워있는 나선 은하 (NGC 3808B)는 은하들을 연결하고 둘러싸고 있는 고리 구조의 물질에 의해 휘감기며 휘어진 것으로 보인다. 이러한 상호 작용은 수 십 억년에 걸쳐 진행되는데, 이렇게 여러번 가까이 접근하면 결국 하나의 거대한 은하가 되면서 은하들이 죽음을 맞이한다. 이런 시나리오가 이상해 보일 수 있지만, 은하간의 병합은 굉장히 일반적인 현상으로, Arp 87은 이 아주 흔한 과정을 아주 잘 보여주고 있다. Arp 87 쌍은 사자자리 방향으로 약 3억 광년 거리에 떨어져 있다. 멀리 왼쪽에 옆으로 가늘게 누운 밝은 나선 은하는 뒷 배경의 훨씬 더 먼 곳에 놓인 것으로 병합 중인 이 은하들과는 관계가 없다.

Explanation: This dance is to the death. Along the way, as these two large galaxies duel, a cosmic bridge of stars, gas, and dust currently stretches over 75,000 light-years and joins them. The bridge itself is strong evidence that these two immense star systems have passed close to each other and experienced violent tides induced by mutual gravity. As further evidence, the face-on spiral galaxy on the right, also known as NGC 3808A, exhibits many young blue star clusters produced in a burst of star formation. The twisted edge-on spiral on the left (NGC 3808B) seems to be wrapped in the material bridging the galaxies and surrounded by a curious polar ring. Together, the system is known as Arp 87 and morphologically classified, technically, as peculiar. While such interactions are drawn out over billions of years, repeated close passages should ultimately result in the death of one galaxy in the sense that only one galaxy will eventually result. Although this scenario does look peculiar, galactic mergers are thought to be common, with Arp 87 representing a stage in this inevitable process. The Arp 87 pair are about 300 million light-years distant toward the constellation Leo. The prominent edge-on spiral at the far left appears to be a more distant background galaxy and not involved in the on-going merger.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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