Illustration Credit: NASA, JPL-Caltech, Spitzer Space Telescope

왜 슈퍼 지구 게자리 55 e 행성에 방문하고 싶은가? 이 곳은 아주 극적으로 뜨거운 기후를 갖고 있으며, 이곳에서 맞이하는 아침은 상쾌한 용암과 함께 할 것이다. 2004년 발견된 이 행성 게자리 55 e는 지름이 지구의 약 두 배 정도이고 질량은 지구의 10배다. 약 40광년 떨어진 태양과 비슷한 별 주변을 맴돌고 있는 이 행성의 궤도는 수성보다 더 가까이 붙어 돌고 있으며, 너무 가까워서 조석력에 의해 붙잡혀, 마치 지구와 달에서처럼 행성은 항상 같은 방향으로 별을 바라보며 돌고 있다. 천문학자들은 스피처 우주 망원경의 적외선 관측을 통해 이 외계 행성의 온도 분포 지도를 최근 완성했다. 이 관측을 통해, 게자리 55 e가 어떻게 보일지 그 모습을 위의 영상으로 담아냈다. 행성의 앞 쪽은 별빛을 가득 쬐고 있으며, 그 반대 어두운 은 지구와 별 사이의 시야로 들어올 때 볼 수 있다. 영상에 표현된 게자리 55 e의 표면에 붉게 용암 지대가 흐르고 있다. 최근 밀도 측정치에 따르면 이곳은 아마도 우리 태양계 안쪽 행성과 달리, 주로 산소로 이루어지지 않고, 대신 탄소로 이루어진 것으로 보인다. 따라서 게자리 55 e 방문하는 한가지 이유는 그 핵을 연구하기 위해서일 것이다. 왜냐하면 이 행성의 거대한 압력에 의해 그 중심의 탄소가 하나의 거대한 다이아몬드로 변해있을 것이기 때문이다.

Explanation: Why might you want to visit super-earth Cancri 55 e? Its extremely hot climate would be a deterrent, as mornings on this world might bring fresh lava flows. Discovered in 2004, the planet Cancri 55 e has twice the diameter of our Earth and about 10 times Earth’s mass. The planet orbits its 40 light-year distant Sun-like star well inside the orbit of Mercury, so close that it is tidally locked, meaning that it always keeps the same face toward the object it orbits — like our Moon does as it orbits the Earth. Astronomers have recently measured temperature changes on this exoplanet using infrared observations with the Spitzer Space Telescope. Given these observations, an artist created the featured video with educated guesses about what one revolution of Cancri 55 e might look like. Depicted are full phase, when the planet is fully illuminated, and new (dark) phase when it passes near the line of sight to Earth. The illustrated red bands on the Cancri 55 e indicate bands of lava that might flow on the planet. A recent density determination for 55 Cancri e show that this exoplanet is not made primarily of oxygen, as are the inner planets in our Solar System, but rather of carbon. Therefore, one reason to visit Cancri 55 e might be to study its core, because this planet’s great internal pressure might be sufficient to make the carbon found there into one huge diamond.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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