Image Credit: Galaxy Illustration: Nick Risinger (skysurvey.org), Star Data: Gaia Mission, ESA, Antoni Sagristà Sellés (U. Heidelberg) et al.

우리은하 바깥에서 우리 고향을 향해 다가온다면 어떤 모습으로 보일까? 답하기에는 아주 거대한 질문이지만, 최근 ESA의 로봇 가이아 미션을 통해 현대적 관점에서 우주에서 인류가 어느 위치에 있는지 답을 찾을 수 있게 되었다. 가이아는 지구 근처에서 태양 주변을 맴돌며 별들의 위치가 1년 동안 얼마나 변화하는지 아주 정밀하게 측정할 수 있고, 이 움직임은 더 먼 별일 수록 더 작아지기 때문에 — 먼 별까지 거리를 잴 수 있다. 영상의 초반에는 우리은하의 모습을 보여주다가 곧바로 입체적으로 분해하면서 그 속으로 들어가 가이아의 별 관측 자료를 시각적으로 보여준다. 몇몇 익숙한 별들에는 잘 알려진 이름이 함께 표시되어있고, 다른 별들은 가이아 목록의 번호가 매겨져있다. 결국에 영상 속 시야는 우리 고향 태양에 다다르면서 그 빛을 반사하며 빛나는 세 번째 행성: 지구를 보여준다. 위의 영상은 약 600,000여개가 넘는 별들을 기준으로 있지만, 가이아는 계획된 5년간의 미션 기간 동안 수 백만개가 넘는 별들의 거리를 재기 위해 그 별들의 시차를 측정하고 있다.

Explanation: What would it look like to return home from outside our galaxy? Although designed to answer greater questions, recent data from ESA’s robotic Gaia mission is helping to provide a uniquely modern perspective on humanity’s place in the universe. Gaia orbits the Sun near the Earth and resolves star’s positions so precisely that it can determine a slight shift from its changing vantage point over the course of a year, a shift that is proportionately smaller for more distant stars — and so determines distance. In the first sequence of the video, an illustration of the Milky Way is shown that soon resolves into a three-dimensional visualization of Gaia star data. A few notable stars are labelled with their common names, while others stars are labelled with numbers from Gaia’s catalog. Eventually the viewer arrives at our home star Sol (the Sun), then resolving the reflective glow of its third planet: Earth. The featured video is based on just over 600,000 stars, but Gaia is on track to measure the parallax distances to over one billion stars over its planned five year mission.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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