Image Credit: NASA, GSFC‘s SVS, JHU’s APL, Carnegie Inst. Washington

수성의 표면 아래에는 무엇이 있을까? 수성 주변 궤도를 돌며 로봇 탐사선 메신저호(MESSENGER)는 지난 4년간 관측한 자료를 아주 정교한 라디오 신호로 지구를 향해 보내왔다. 하지만 탐사선의 유례없는 아주 정밀한 관측을 통해 얻은 이 행성의 중력 지도는 지구에서 측정했을 때와 살짝 변해있었다. 여기 표현된 색을 입힌 중력 분포의 모습이 크레이터로 멍든 표면과 함께 그 위에 그려져있다. 붉은 부분은 표면 아래에 밀도가 높은 물질이 있어서 다른 곳보다 살짝 중력이 강한 부분을 의미한다. 중앙의 지름 약 1,500km 짜리의 거대한 운석 분화구는 칼로리스 분지이다. 지난 주자신의 임무를 모두 수행하고 연료가 떨어진 메신저호는 수성 표면으로 추락하며 은퇴했다.

Explanation: What’s that under the surface of Mercury? The robotic MESSENGER spacecraft that had been orbiting planet Mercury for the past four years had been transmitting its data back to Earth with radio waves of very precise energy. The planet’s gravity, however, slightly changed this energy when measured on Earth, which enabled the reconstruction of a gravity map of unprecedented precision. Here gravitational anomalies are shown in false-color, superposed on an image of the planet’s cratered surface. Red hues indicate areas of slightly higher gravity, which in turn indicates areas that must have unusually dense matter under the surface. The central area is Caloris Basin, a huge impact feature measuring about 1,500 kilometers across. Last week, after completing its mission and running low on fuel, MESSENGER was purposely crashed onto Mercury’s surface.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike.w.-b.jee

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