Image Credit & Copyright: J.C. Canonne, P. Bernhard, D. Chaplain & L. Bourgon

세페우스자리에서 멀찍이 떨어져 발광성운과 어린 산개성단이 복잡하게 뒤섞여 있는 IC 2396, 코끼리 코 성운의 그림같은 이야기가 한창 펼쳐지고 있다. 물론 이 우주의 코끼리 코는 20 광년보다 더 길게 늘어져있다. 이 곳에서 새어나오는 이온화된 수소, 황, 그리고 산소 원자의 빛을 협대역 분광으로 관측하고 합성했다. 그렇게 만들어진 이 사진 속에서 온도가 식은 성간 먼지와 가스 주머니의 가장자리가 뒷 배경의 밝은 빛을 가리면서 그 모습이 더 두드러져 보인다. 이처럼 어둡게 뒤엉켜 있는 모습의 구름은 별을 형성하는데 쓰이는 재료를 머금고 있으며, 그 속에서 갓 태어나는 별들의 모습을 먼지 구름으로 감추고 있다. 거의 3,000 광년 거리에 놓여있는 이 IC 1396 지역은 5도가 넘는 넓은 하늘 영역을 뒤덮고 있다.

Explanation: Like an illustration in a galactic Just So Story, the Elephant’s Trunk Nebula winds through the emission nebula and young star cluster complex IC 1396, in the high and far off constellation of Cepheus. Of course, the cosmic elephant’s trunk is over 20 light-years long. This composite was recorded through narrow band filters that transmit the light from ionized hydrogen, sulfur, and oxygen atoms in the region. The resulting image highlights the bright swept-back ridges that outline pockets of cool interstellar dust and gas. Such embedded, dark, tendril-shaped clouds contain the raw material for star formation and hide protostars within the obscuring cosmic dust. Nearly 3,000 light-years distant, the relatively faint IC 1396 complex covers a large region on the sky, spanning over 5 degrees.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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