Image Credit: C. R. O’Dell (Vanderbilt U.) et al., Hubble Heritage Team, NASA

동그란 별이 어떻게 네모난 성운을 만들 수 있을까? 이러한 문제는 IC 4406와 같은 행성상 성운에서 날아온 빛을 관측할 때 맞이한다. 증거에 따르면 IC 4406는 텅 빈 원기둥 모양으로, 이 네모난 외관은 원기둥을 옆에서 바라봤기 때문이다. IC 4406를 위에서 바라봤다면, 그 모습은 고리 성운과 비슷했을 것이다. 위의 대표적인 칼라 사진은 2001년과 2002년에 허블 우주 망원경으로 촬영한 사진을 합성해서 만든 것이다. 뜨거운 가스가 원기둥의 끝에서 흘러 나오며, 그 외부의 벽을 타고 분자 가스와 어두운 먼지의 가닥이 이어져있다. 이 우주 조각을 남긴 별은 이 행성상 성운의 중심에서 찾을 수 있을 것이다. 수백만 년 안에 IC 4406는 어두워지는 백색 왜성만 남게 될 것이다.

Explanation: How can a round star make a square nebula? This conundrum comes to light when studying planetary nebulae like IC 4406. Evidence indicates that IC 4406 is likely a hollow cylinder, with its square appearance the result of our vantage point in viewing the cylinder from the side. Were IC 4406 viewed from the top, it would likely look similar to the Ring Nebula. This representative-color picture is a composite made by combining images taken by the Hubble Space Telescope in 2001 and 2002. Hot gas flows out the ends of the cylinder, while filaments of dark dust and molecular gas lace the bounding walls. The star primarily responsible for this interstellar sculpture can be found in the planetary nebula‘s center. In a few million years, the only thing left visible in IC 4406 will be a fading white dwarf star.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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