Prawn_Sidonio_960Image Credit & Copyright: Michael Sidonio

성운으로 가득한 전갈자리의 꼬리를 따라 안타레스의 남쪽에 발광 성운 IC 4628이 놓여있다. 주변의 뜨겁고, 무거운 수백만살 짜리의 어린 별이 눈에 보이지 않는 자외선으로 성운을 달구며 원자에서 전자를 떼어내고 있다. 그 전자는 곧 다시 원자에 결합하면서 눈으로 볼 수 있는 빛으로 성운 속에서 빛을 내며, 주로 수소의 붉은 빛으로 가득하다. 약 6,000 광년 거리에 떨어진 이 지역은 대략 250 광년 너비로 펼쳐져 있으며, 하늘에서 보이는 보름달 네 개를 합한 것과 같은 크기를 차지하고 있다, 이 성운은 호주의 천문학자 콜린 스탠리 검에 의해 Gum 56이라고 이름이 붙여졌지만, 해산물을 사랑하는 천문학자들에 의해 이 우주 구름은 그보다는 새우 성운이라는 이름으로 더 잘 알려져있다.

Explanation: South of Antares, in the tail of the nebula-rich constellation Scorpius, lies emission nebula IC 4628. Nearby hot, massive stars, millions of years young, radiate the nebula with invisible ultraviolet light, stripping electrons from atoms. The electrons eventually recombine with the atoms to produce the visible nebular glow, dominated by the red emission of hydrogen. At an estimated distance of 6,000 light-years, the region shown is about 250 light-years across, spanning an area equivalent to four full moons on the sky. The nebula is also cataloged as Gum 56 for Australian astronomer Colin Stanley Gum, but seafood-loving astronomers might know this cosmic cloud as the Prawn Nebula.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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