ic5070_pelican_nebula_steve_richards1024Image Credit & Copyright: Steve Richards (Chanctonbury Observatory)

하늘을 가르는 별자리 백조자리 방향으로 약 2,000 광년 거리에 아주 눈에 띄는 펠리칸 성운이 위치하고 있다. IC 5070으로도 알려진 이 성간 먼지 가스 구름은 백조자리에 있는 또다른 친숙한 발광 성운 북아메리카 성운 (NGC 7000)의 “동해안” 바로 근처에서 찾을 수 있다. 펠리칸과 북아메리카 두 성운은 모두 오리온 성운으로 더 잘 알려진 같은 거대하고 복잡한 별 탄생 지역의 일부분이다. 시선을 (왼쪽 위) 어두운 먼지 구름에서부터 시작하면 이온화된 가스로 밝게 빛나는 앞 부분에 의해 머리와 목처럼 보이는 펠리칸 성운의 모습을 쉽게 찾을 수 있다. 위의 인상적인 칼라 사진은 우주 구름 속 수소와 산소 원자에서 나오는 방출선의 빛을 협대역으로 관측한 것이다. 위의 사진 속 펠리칸 성운은 그 거리를 감안했을 때 약 30 광년의 크기로 펼쳐져있다.

Explanation: The recognizable profile of the Pelican Nebula soars nearly 2,000 light-years away in the high flying constellation Cygnus, the Swan. Also known as IC 5070, this interstellar cloud of gas and dust is appropriately found just off the “east coast” of the North America Nebula (NGC 7000), another surprisingly familiar looking emission nebula in Cygnus. Both Pelican and North America nebulae are part of the same large and complex star forming region, almost as nearby as the better-known Orion Nebula. From our vantage point, dark dust clouds (upper left) help define the Pelican’s eye and long bill, while a bright front of ionized gas suggests the curved shape of the head and neck. This striking synthesized color view utilizes narrowband image data recording the emission of hydrogen and oxygen atoms in the cosmic cloud. The scene spans some 30 light-years at the estimated distance of the Pelican Nebula.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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