M1: 게성운(M1: The Crab Nebula)

M1: 게성운(M1: The Crab Nebula)

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Image Credit & Copyright: Michael Sherick

M1으로 불리는 게 성운은 샤를 메시에가 18세기에 혜성이 아닌 천체들을 정리한 유명한 카탈로그에 첫 번째로 이름을 올린 천체다. 사실 이 는 1054년 천문학자들에 의해 목격되었던 무거운 별이 폭발과 함께 죽고 남긴 초신성 잔해다. 이 지상에서 촬영한 선명한 망원경으로 찍은 사진은 이온화된 황, 수소, 그리고 산소 원자에서 나오는 방출선을 광대역과 협대역으로 관측해서 지금도 팽창하고 있는 구름의 복잡하게 얽힌 가닥들의 모습을 표현하고 있다. 현대 천문학자들에게 알려진 가장 놀라운 천체 중 하나인 게 펄사는 이 성운의 중심 밝은 점의 모습으로 볼 수 있으며 1초에 30번 자전하는 중성자별이다. 우주 다이나모처럼 이 붕괴된 별의 핵 잔해는 게 성운에 넓은 전자기파 스펙트럼에 걸쳐 에너지를 방출하고 있다. 약 12광년 너비에 해당하는 게 성운은 황소자리 방향으로 겨우 6,500 광년 거리에 떨어져있다.

Explanation: The Crab Nebula is cataloged as M1, the first object on Charles Messier’s famous 18th century list of things which are not comets. In fact, the Crab is now known to be a supernova remnant, debris from the death explosion of a massive star, witnessed by astronomers in the year 1054. This sharp, ground-based telescopic view combines broadband color data with narrowband data that tracks emission from ionized sulfur, hydrogen, and oxygen atoms to explore the tangled filaments within the still expanding cloud. One of the most exotic objects known to modern astronomers, the Crab Pulsar, a neutron star spinning 30 times a second, is visible as a bright spot near the nebula’s center. Like a cosmic dynamo, this collapsed remnant of the stellar core powers the Crab’s emission across the electromagnetic spectrum. Spanning about 12 light-years, the Crab Nebula is a mere 6,500 light-years away in the constellation Taurus.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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