Image Credit & Copyright: Fritz Helmut Hemmerich

북쪽 하늘을 가로질러 날아오고 있는 혜성 카탈리나 (C/2013 US10)는 지난 1월 17일 우리 행성에서 고작 6광분 거리를 두고 바로 곁을 지나갔다. 지구에서 바라본 이 장면에 먼지와 이온 꼬리가 확연하게 구분되어 있다. 이 혜성은 바로 옆의 메시에 천체 M101와 함께 포즈를 취하고 있는데, 이 은하는 약 27만 광세기 거리에 놓여 있고, 그 크기는 우리 은하의 거의 두 배 정도 된다. 은하와 혜성은 모두 아주 밝아서 쌍안경으로도 쉽게 찾을 수 있다. 하지만 카탈리나 혜성은 이제 안쪽 태양계를 떠나며 다음달에 서서히 어두워질 것이다. 망원경으로 담은 이 두 장짜리 모자이크 사진은 약 5도 정도 (보름달 10개) 너비의 하늘을 담고 있다.

Explanation: Sweeping through northern skies, Comet Catalina (C/2013 US10) made its closest approach on January 17, passing about 6 light-minutes from our fair planet. Dust and ion tails clearly separated in this Earth-based view, the comet is also posed for a Messier moment, near the line-of-sight to M101, grand spiral galaxy in Ursa Major. A cosmic pinwheel at the lower left, M101 is nearly twice the size of our own Milky Way galaxy, but some 270 thousand light-centuries away. Both galaxy and comet are relatively bright, easy targets for binocular-equipped skygazers. But Comet Catalina is now outbound from the inner Solar System and will slowly fade in coming months. This telescopic two panel mosaic spans about 5 degrees (10 Full Moons) on the sky.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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