Image Credit: Image Credit: Subaru Telescope (NAOJ), Hubble Space Telescope;
Processing & Copyright: Robert Gendler

어째서 많은 은하들은 나선 구조를 갖고 있을까? 좋은 예로 위에 담긴 은하 M101는 약 2700만 광년의 상대적으로 가까운 거리에 놓여있어서 자세한 연구를 할 수 있다. 관측 결과 이 은하는 가까이 놓인 다른 이웃 은하와 중력을 통해 상호작용하면서 높은 질량의 파동과 은하 주변을 맴도는 짙은 가스를 만들었다는 것을 알게되었다. 이 파동은 주변 가스를 압축하면서 별을 새롭게 만들어낸다. 그 결과 M101 또는 소용돌이 은하라고 불리는 이 은하는 나선팔 곳곳에 어마어마하게 밝은 별 탄생 지역 (HII 지역)이 흩어져있다. 거대한 M101은 강한 중력으로 옆의 작은 이웃 은하를 괴롭히고 있다.

Explanation: Why do many galaxies appear as spirals? A striking example is M101, shown above, whose relatively close distance of about 27 million light years allows it to be studied in some detail. Observational evidence indicates that a close gravitational interaction with a neighboring galaxy created waves of high mass and condensed gas which continue to orbit the galaxy center. These waves compress existing gas and cause star formation. One result is that M101, also called the Pinwheel Galaxy, has several extremely bright star-forming regions (called HII regions) spread across its spiral arms. M101 is so large that its immense gravity distorts smaller nearby galaxies.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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