M106을 바라보며 (A View Toward M106)

M106을 바라보며 (A View Toward M106)

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Image Credit: Phil Keyser

크고 밝고 아름다운 나선 메시에 106이 우주의 한 장면을 가득 채우고 있다. 거의 2 도 가량 너비의 영역이 담긴 이 망원경으로 촬영한 사진은 큰곰자리의 손잡이 근처에 있는 잘 훈련받은 사냥개자리 방향에 자리하고 있다. NGC 4258로도 알려진 M106은 80,000 광년 크기로 펼쳐진 채 2억 3500만 광년 거리에 떨어져 있으며 사냥개자리 II 은하군의 가장 큰 구성원이다. 먼 거리에 있는 M106는 은하에서 나오는 마이크로파 레이저 방출선 또는 메이저를 직접 관측할 수 있기 때문에 그 거리를 잘 잴 수 있다. 아주 드물지만 자연적으로 발생하는 메이저 방출은 활동성 은하핵 주변에 물 분자를 머금은 분자 구름이 궤도를 돌면서 만들어진다. 이 장면 속 M106 오른쪽 아래 자리한 또 다른 뚜렷한 나선 은하 NGC 4217가 옆으로 누운 자세로 놓여있다. NGC 4217까지 거리는 조금 덜 정확하지만 약 6천 만 광년으로 추정된다.

Explanation: Big, bright, beautiful spiral, Messier 106 dominates this cosmic vista. The nearly two degree wide telescopic field of view looks toward the well-trained constellation Canes Venatici, near the handle of the Big Dipper. Also known as NGC 4258, M106 is about 80,000 light-years across and 23.5 million light-years away, the largest member of the Canes II galaxy group. For a far away galaxy, the distance to M106 is well-known in part because it can be directly measured by tracking this galaxy’s remarkable maser, or microwave laser emission. Very rare but naturally occurring, the maser emission is produced by water molecules in molecular clouds orbiting its active galactic nucleus. Another prominent spiral galaxy on the scene, viewed nearly edge-on, is NGC 4217 below and right of M106. The distance to NGC 4217 is much less well-known, estimated to be about 60 million light-years.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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