Image Credit & Copyright: Fabian Neyer

사진 속 우주의 한 장면 중앙에 있는 것은 크고 밝고 아름다운 나선 은하 메시에 106이다. 2도 너비의 넓은 망원경의 시야에는 큰곰자리의 손잡이 주변에, 잘 알려진 사냥개자리 방향을 향하고 있다. NGC 4258로도 잘 알려진 M106은 약 80,000 광년 너비로 펼쳐져 있으며, 2억 3500만 광년 거리에 떨어져 있으며, 사냥개자리 II 은하단의 가장 큰 구성원이다. M106의 먼 거리는 자 알려져 있는데, 그 이유는 은하의 강한 메이저 또는 마이크로 전파에서의 레이저 방출선을 통해 거리를 바로 측정할 수 있다. 아주 드물지만 자연스럽게 일어나는, 메이저 방출선은 활동성 은하핵 주변을 맴도는 분자 구름에 있는 물 분자에 의해 형성된다. 또다른 뚜렷한 나선 은하가 사진에 함께 담겨 있는데, 옆으로 누운 모습으로 보이는 이것은 NGC 4217이 M106의 오른쪽 아래에 놓여있다. NGC 4217까지의 거리는 잘 알려져 있지 않으며, 대략 6000만 광년 거리에 떨어져 있는 것으로 추산된다.

Explanation: A big, bright, beautiful spiral, Messier 106 is at the center of this galaxy filled cosmic vista. The two degree wide telescopic field of view looks toward the well-trained constellation Canes Venatici, near the handle of the Big Dipper. Also known as NGC 4258, M106 is about 80,000 light-years across and 23.5 million light-years away, the largest member of the Canes II galaxy group. For a far away galaxy, the distance to M106 is well-known in part because it can be directly measured by tracking this galaxy’s remarkable maser, or microwave laser emission. Very rare but naturally occuring, the maser emission is produced by water molecules in molecular clouds orbiting its active galactic nucleus. Another prominent spiral galaxy on the scene, viewed nearly edge-on, is NGC 4217 below and right of M106. The distance to NGC 4217 is much less well-known, estimated to be about 60 million light-years.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike


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