M106을 향한 모습 (A View Toward M106)

M106을 향한 모습 (A View Toward M106)

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Image Credit & CopyrightPeter Feltoti

크고, 밝고, 아름다운 나선, 메시에 106이 이 우주 장관을 가득 채우고 있다. 2도 너비의 망원경으로 바라본 이 장면은 북두칠성 근처의 잘 훈련된 사냥개자리 방향을 바라본 것이다. NGC 4258로도 알려진 M106은 약 80,000 광년 너비로 펼쳐진 채 230만 5천 광년 거리에 떨어져 있는, 작은개자리 II 은하군의 가장 큰 구성원이다. M106까지의 떨어진 거리는 이 은하에서 나오는 아주 강한 메이저, 또는 마이크로웨이브 레이저 방출선으로 직접 측정하기 때문에 아주 정확하게 잘 알려져 있다. 아주 흔치 않지만 자연스럽게 벌어지는 이 메이저 방출선는 이 곳의 활동성 은하핵 주변을 맴도는 물 분자 구름에 의해 형성된다. 화면에 있는 다른 큰 나선 은하는 거의 옆에서 바라본 모습의 NGC 4217로 M106의 오른쪽 아래에 있다. NGC 4217까지의 거리는 잘 알려져 있지 않으며, 대략 6천만 광년 정도로 추정된다.

Explanation: Big, bright, beautiful spiral, Messier 106 dominates this cosmic vista. The two degree wide telescopic field of view looks toward the well-trained constellation Canes Venatici, near the handle of the Big Dipper. Also known as NGC 4258, M106 is about 80,000 light-years across and 23.5 million light-years away, the largest member of the Canes II galaxy group. For a far away galaxy, the distance to M106 is well-known in part because it can be directly measured by tracking this galaxy’s remarkable maser, or microwave laser emission. Very rare but naturally occuring, the maser emission is produced by water molecules in molecular clouds orbiting its active galactic nucleus. Another prominent spiral galaxy on the scene, viewed nearly edge-on, is NGC 4217 below and right of M106. The distance to NGC 4217 is much less well-known, estimated to be about 60 million light-years.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLi

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