M106 방향을 바라보며 (A View Toward M106)

M106 방향을 바라보며 (A View Toward M106)

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Image Credit & CopyrightJoonhwa Lee

크고, 밝고, 아름다운 나선은하 메시에 106이 이 우주 장관을 가득 채우고 있다. 거의 2도 정도 너비를 담은 이 망원경으로 찍은 장면은 큰곰자리의 손잡이 부근의 잘 훈련받은 사냥개자리 방향에 자리하고 있다. NGC 4258로도 알려진 M106은 약 8만 광년 크기로 펼쳐진 채 2,350만 광년 거리에 떨어져 있으며 사냥개자리 II 은하군에서 가장 큰 구성원이다. 아주 멀리 떨어진 M106의 거리는 아주 잘 알려져 있는데 그 이유는 은하의 아주 강한 메이저, 또는 마이크로파 레이저 방출선을 활용해 거리를 직접 측정했기 때문이다. 아주 드물지만 자연적으로 발생하는 메이저 방출선은 활동성 은하핵에서 궤도를 도는 분자 구름 속 물 분자에 의해 형성된다. 장면 속 또 다른 뚜렷한 나선 은하는 거의 옆으로 누워있는 NGC 4217로 M106 바로 오른쪽 아래에 있다. NGC 4217까지의 거리는 덜 파악되고 있으며 약 6천만 광년 정도로 추정된다. 밝은 뾰족한 별들은 배경의 우리은하 속 별들이다. 우리은하 너머의 은하들의 존재는 100년 전 천문학계 대 논쟁을 통해 제기된 바 있다.

Explanation: Big, bright, beautiful spiral, Messier 106 dominates this cosmic vista. The nearly two degree wide telescopic field of view looks toward the well-trained constellation Canes Venatici, near the handle of the Big Dipper. Also known as NGC 4258, M106 is about 80,000 light-years across and 23.5 million light-years away, the largest member of the Canes II galaxy group. For a far far away galaxy, the distance to M106 is well-known in part because it can be directly measured by tracking this galaxy’s remarkable maser, or microwave laser emission. Very rare but naturally occurring, the maser emission is produced by water molecules in molecular clouds orbiting its active galactic nucleus. Another prominent spiral galaxy on the scene, viewed nearly edge-on, is NGC 4217 below and right of M106. The distance to NGC 4217 is much less well-known, estimated to be about 60 million light-years, but the bright spiky stars are in the foreground, well inside our own Milky Way galaxy. Even the existence of galaxies beyond the Milky Way was questioned 100 years ago in astronomy’s Great Debate.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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