M13: 헤라클레스자리의 거대한 구상 성단(M13: The Great Globular Cluster in Hercules)

M13: 헤라클레스자리의 거대한 구상 성단(M13: The Great Globular Cluster in Hercules)

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Image Credit & Copyright: Martin Dufour

1716년 영국의 천문학자 에드먼드 핼리는 기록했다. “이건 작은 얼룩같지만 밤이 어둡고 달이 사라졌을 때는 맨눈으로도 볼 수 있다.” 물론 M13는 이제 북쪽 하늘에서 가장 밝은 구상 성단 중 하나인 헤라클레스자리의 대 구상성단으로 알려져있다. 망원경으로 찍은 이 선명한 사진 속에 별 수십 만 개로 이루어진 환상적인 성단의 모습이 담겨있다. 25,000 광년 거리에 있는 이 성단의 별들은 150 광년 영역 안에 모여있다. 성단의 중심부로 다가가면100개가 넘는 별들이 3광년 영역 안에 모여있다. 비교하자면 태양에서 가장 가까운 별이 4광년 거리에 있다. 놀라운 범위의 다양한 밝기를 담고 있는 이 사진은 높은 밀도의 성단 중심부의 별들을 하나하나 담고있다. 오른쪽 아래 NGC 6207를 포함해 먼 배경의 은하들이 함께 담겨있다. 

Explanation: In 1716, English astronomer Edmond Halley noted, “This is but a little Patch, but it shews itself to the naked Eye, when the Sky is serene and the Moon absent.” Of course, M13 is now less modestly recognized as the Great Globular Cluster in Hercules, one of the brightest globular star clusters in the northern sky. Sharp telescopic views like this one reveal the spectacular cluster’s hundreds of thousands of stars. At a distance of 25,000 light-years, the cluster stars crowd into a region 150 light-years in diameter. Approaching the cluster core upwards of 100 stars could be contained in a cube just 3 light-years on a side. For comparison, the closest star to the Sun is over 4 light-years away. The remarkable range of brightness recorded in this image follows stars into the dense cluster core. Distant background galaxies in the medium-wide field of view include NGC 6207 at the lower right.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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