m2d9_hubble_960Image Credit: Hubble Legacy Archive, NASA, ESAProcessing: Judy Schmidt

별들은 죽은 다음 더 예술적으로 보이는것일까? 사실, 별은 보통 그들이 죽음으로써 예술적인 모습을 보여준다. 우리 태양과 같이 질량이 작은 별은 사진 속 M2-9와 같이 평범한  스스로가 외곽의 가스 껍질을 벗겨내고 백색 왜성으로 변화하게 된다. 그 가스 껍질이 서서히 팽팡하면서 아주 인상적인 모습을 만들게 되는데, 수천 년동안 서서히 변화해가는 이 가스 구름을 행성상 성운이라고 부른다. M2-9, 또는 나비 행성상 성운이라고 불리는 2100 광년 거리에 놓인 알록달록한 날개는 아주 이상하고 완성되지 않은 꼬리를 갖고 있다. 중심에 별 두 개가 가스 원반 속에서 명왕성 궤도의 10배나 되는 크기의 궤도를 그리며 서로의 주변을 맴돌고 있다. 팽창한 가스 껍질은 죽어가는 이 원반 바깥으로 토해낸 양 방향으로 뻗어낸 모습을 하고 있다. 행성상 성운이 만들어지는 물리적 과정에 대해서는 아직 밝혀지지 않은 수수께끼가 많다.

Explanation: Are stars better appreciated for their art after they die? Actually, stars usually create their most artistic displays as they die. In the case of low-mass stars like our Sun and M2-9 pictured above, the stars transform themselves from normal stars to white dwarfs by casting off their outer gaseous envelopes. The expended gas frequently forms an impressive display called a planetary nebula that fades gradually over thousands of years. M2-9, a butterfly planetary nebula 2100 light-years away shown in representative colors, has wings that tell a strange but incomplete tale. In the center, two stars orbit inside a gaseous disk 10 times the orbit of Pluto. The expelled envelope of the dying star breaks out from the disk creating the bipolar appearance. Much remains unknown about the physical processes that cause planetary nebulae.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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Translated by: WouldYouLike

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