m27_hayes_960Image Credit & Copyright: John Hayes

앞으로 태양이 어떻게 될지에 대한 첫번째 단서는 1764년 우연히 발견되었다. 당시 샤를 메시에는 혜성과 혼동되는 뿌옇게 퍼진 천체들의 목록을 작성하고 있었다. 그 메시에의 목록에서 27번째 천체로 M27 또는 아령 성운으로 알려진 행성상 성운은 우리 태양이 핵에서 핵융합을 멈추게 되면 맞이하게 될 모습과 같다. M27은 하늘에서 가장 밝은 행성상 성운 중 하나로 별자리 여우자리를 향해 쌍안경으로 볼 수 있다. M27에서 출발한 빛이 다다르기까지 약 1000년의 시간이 걸리며, 위의 칼라 사진에는 빛을 내는 수소와 산소의 빛이 담겨있다. 18세기 이후 M27의 물리적 특징에 대한 이해는 꾸준히 발전되어왔다. 하지만 오늘날까지, M27과 같은 이중구조 행성상 성운에 대해 질량이 작은 별의 가스 외곽층이 어떤 물리적 과정을 통해 방출되며 어떻게 엑스선을 방출하는 뜨거운 백색왜성을 남기는지와 같은 수수께끼들이 남아있다.

Explanation: The first hint of what will become of our Sun was discovered inadvertently in 1764. At that time, Charles Messier was compiling a list of diffuse objects not to be confused with comets. The 27th object on Messier’s list, now known as M27 or the Dumbbell Nebula, is a planetary nebula, the type of nebula our Sun will produce when nuclear fusion stops in its core. M27 is one of the brightest planetary nebulae on the sky, and can be seen toward the constellation of the Fox (Vulpecula) with binoculars. It takes light about 1000 years to reach us from M27, shown above in colors emitted by hydrogen and oxygen. Understanding the physics and significance of M27 was well beyond 18th century science. Even today, many things remain mysterious about bipolar planetary nebula like M27, including the physical mechanism that expels a low-mass star’s gaseous outer-envelope, leaving an X-ray hot white dwarf.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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