M27: 혜성 아님 (M27: Not a Comet)

M27: 혜성 아님 (M27: Not a Comet)

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Image Credit & CopyrightBob Franke

18세기 프랑스 밤하늘 위를 바라보며 혜성을 사냥하던 천문학자 샤를 메시에는 열심히 확실하게 혜성이 아닌 천체들을 골라내 목록을 작성했다. 이 천체는 지금은 유명해진 혜성 아님 목록의 27번째 천체다. 사실 21세기 천문학자들은 이것을 행성상 성운이라고 부르지만, 행성은 아니고 작은 망원경으로 봤을 때 행성처럼 둥글게 보일 뿐이다. 메시에 27 (M27)은 태양과 같은 별이 핵의 연료를 모두 소진하고 만드는 가스로 이루어진 발광 성운의 아주 대표적인 예이다. 별의 외곽부가 우주 공간으로 팽창해나가면서 성운이 만들어지고, 죽어가는 별의 강렬하지만 볼 수 없는 자외선에 의해 에너지를 얻은 원자들이 만들어내는 빛으로 채워져 있다. 유명한 별명 덤벨 성운으로 알려진 이 아름다운 대칭적인 성간 가스 구름은 약 2.5 광년 크기로 작은여우자리 방향으로 약 1,200 광년 거리에 떨어져있다. 이 인상적인 칼라 합성 사진은 잘 연구된 이 성운의 바깥 헤일로와 중심부의 아주 세밀한 모습을 잘 담고 있다. 이 사진은 수소와 산소 원자에서 방출되는 빛에 민감한 필터를 활용해 기록한 사진이다.

Explanation: While hunting for comets in the skies above 18th century France, astronomer Charles Messier diligently kept a list of the things he encountered that were definitely not comets. This is number 27 on his now famous not-a-comet list. In fact, 21st century astronomers would identify it as a planetary nebula, but it’s not a planet either, even though it may appear round and planet-like in a small telescope. Messier 27 (M27) is an excellent example of a gaseous emission nebula created as a sun-like star runs out of nuclear fuel in its core. The nebula forms as the star’s outer layers are expelled into space, with a visible glow generated by atoms excited by the dying star’s intense but invisible ultraviolet light. Known by the popular name of the Dumbbell Nebula, the beautifully symmetric interstellar gas cloud is over 2.5 light-years across and about 1,200 light-years away in the constellation Vulpecula. This impressive color composite highlights details within the well-studied central region and fainter, seldom imaged features in the nebula’s outer halo. It incorporates broad and narrowband images recorded using filters sensitive to emission from hydrogen and oxygen atoms.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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