Image Credit & Copyright: Malcolm Park (North York Astronomical Association)

지구 하늘에서 약 14도 정도 (보름달 28개의 폭) 로 떨어져있는 왼쪽의 나선은하 M31과 M33은 우리은하와 함께 국부 은하군을 이루는 거대한 구성원 중 일부이다. 좁고 넓은 시야의 여러 카메라로 합성한 사진에 별이 가득한 안드로메다 자리의 밝은 베타 별, 미라크를 사이에 두고 양 옆에 위치한 두 나선은하의 세밀한 모습을 함께 담아냈다. 미라크는 우리 태양에서 겨우 약 200 광년 떨어져있다. 하지만 M31, 안드로메다 은하는 거의 250 만 광년 떨어져있으며, M33, 삼각형자리 은하는 약 300만 광년 떨어져있다. 둘은 서로 굉장히 멀어 보이지만, M31과 M33은 서로의 중력으로 엮여있다. 사실, 전파 천문학자들은 그 둘 사이에 연결된 중성 수소 가스의 다리를 발견했으며, 과거 서로 부딪혔던 증거가 된다. 최근 중력 시뮬레이션에 따르면 우리은하, M31 그리고 M33은 수억년 정도 시간이 지나면 모두 함께 충돌할 것으로 예측된다.

Explanation: Separated by about 14 degrees (28 Full Moons) in planet Earth’s sky, spiral galaxies M31 at left, and M33 are both large members of the Local Group, along with our own Milky Way galaxy. This narrow- and wide-angle, multi-camera composite finds details of spiral structure in both, while the massive neighboring galaxies seem to be balanced in starry fields either side of bright Mirach, beta star in the constellation Andromeda. Mirach is just 200 light-years from the Sun. But M31, the Andromeda Galaxy, is really 2.5 million light-years distant and M33, the Triangulum Galaxy, is also about 3 million light years away. Although they look far apart, M31 and M33 are engaged in a gravitational struggle. In fact, radio astronomers have found indications of a bridge of neutral hydrogen gas that could connect the two, evidence of a closer encounter in the past. Based on measurements, gravitational simulations currently predict that the Milky Way, M31, and M33 will all undergo mutual close encounters and potentially mergers, billions of years in the future.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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