M31: 안드로메다 은하 (M31: The Andromeda Galaxy)

M31: 안드로메다 은하 (M31: The Andromeda Galaxy)

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Image Credit & Copyright: Amir H. Abolfath (TWAN)

얼마나 멀리 볼 수 있는가? 맨눈으로 볼 수 있는 가장 먼 천체는 약 2 백만 광년 거리에 떨어져 있는 M31, 거대한 안드로메다 은하다. 망원경 없이 보면 이 거대한 나선 은하는 알아보기 쉽지 않은, 어두운 안드로메다자리성운 구름처럼 보인다. 하지만 밝고 노란 핵, 어둡게 휘감겨 있는 먼지 띠, 밝고 푸른 나선팔, 그리고 밝고 붉은 발광 성운이 우리의 가장 가까운 거대한 이웃 은하를 담은 이 환상적인 여섯 시간 짜리 디지털 모자이크 사진에 담겨있다. 일반적인 하늘 덕후도 M31와 같은 먼 은하들이 아주 많다는 것을 잘 알고 있지만 불과 100년 전까지만 해도 천문학자들은 이에 대해 진지하게 논의를 했다. 우리 은하 속에 있는 작은 구름에 불과한 “나선 성운”일까 아니면 우리 은하 바깥에 훨씬 먼 거리에 있는 별들로 이루어진 별 – “섬 우주”일까? 이 질문은 1920년 섀플리-커티스의 논쟁으로 잘 알려져 있으며, 이후 이 논쟁은 안드로메다도 우리 은하와 같은 은하라는 것이 확인되면서 전 우주 나머지도 훨씬 멀리 떨어진 세계라는 결론으로 끝났다.

Explanation: How far can you see? The most distant object easily visible to the unaided eye is M31, the great Andromeda Galaxy, over two million light-years away. Without a telescope, even this immense spiral galaxy appears as an unremarkable, faint, nebulous cloud in the constellation Andromeda. But a bright yellow nucleus, dark winding dust lanes, luminous blue spiral arms, and bright red emission nebulas are recorded in this stunning six-hour telescopic digital mosaic of our closest major galactic neighbor. While even casual skygazers are now inspired by the knowledge that there are many distant galaxies like M31, astronomers seriously debated this fundamental concept only 100 years ago. Were these “spiral nebulae” simply outlying gas clouds in our own Milky Way Galaxy or were they “island universes” — distant galaxies of stars comparable to the Milky Way itself? This question was central to the famous Shapley-Curtis debate of 1920, which was later resolved by observations favoring Andromeda being just like our Milky Way Galaxy — a conclusion making the rest of the universe much more vast than many had ever imagined.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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