m31_antonis_960Image Credit & Copyright: Farmakopoulos Antonis

우리은하에서 가장 가까운 큰 은하는 무엇일까. 바로 안드로메다다. 사실 우리은하와 안드로메다는 아주 비슷한 모습일 것으로 생각되고있다. 이 두 은하들은 모두 국부은하군에서 가장 큰 은하다. 안드로메다에 있는 수억개의 빛이 뿌옇게 퍼져있다. 안드로메다 주변을 둘러싸고 있는 개개의 별빛은 사실 그 앞에 우리은하에 있는 배경 별이다. 안드로메다는 메시에의 천체 목록에서 31번째로 이름을 올린 천체이기 때문에 M31로도 자주 불린다. M31은 그곳까지 빛이 2백만년을 달려야 갈만큼 아주 멀리 떨어져있다. 이 천체는 맨눈으로도 보이지만사진 속 M31은 작은 망원경으로 촬영한 몇 장의 사진을 모아서 만든 모자이크 사진이다. 우리은하와 충돌하기 전가지 정확히 얼마나 긴 수십억년의 시간이 흐를지를 포함해 M31에 대한 많은 부분은 아직 수수께끼로 남아있다.

Explanation: What is the nearest major galaxy to our own Milky Way Galaxy? Andromeda. In fact, our Galaxy is thought to look much like Andromeda. Together these two galaxies dominate the Local Group of galaxies. The diffuse light from Andromeda is caused by the hundreds of billions of stars that compose it. The several distinct stars that surround Andromeda‘s image are actually stars in our Galaxy that are well in front of the background object. Andromeda is frequently referred to as M31 since it is the 31st object on Messier‘s list of diffuse sky objects. M31 is so distant it takes about two million years for light to reach us from there. Although visible without aid, the featured image of M31 is a digital mosaic of several frames taken with a small telescope. Much about M31 remains unknown, including exactly how many billions of years it will before it collides with our home galaxy.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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