M31: 안드로메다 은하(M31: The Andromeda Galaxy)

M31: 안드로메다 은하(M31: The Andromeda Galaxy)

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Image Credit & Copyright: Abdullah Al-Harbi

얼마나 멀리 볼 수 있는가? 맨눈으로 가장 멀리 볼 수 있는 천체는 거대한 안드로메다 은하, M31로 2백만 광년 넘는 거리에 있다. 망원경 없이 이 거대한 나선 은하는 안드로메다자리에서 흐릿한 성운 모습으로 보인다. 하지만 우리에게서 가장 가까운 이웃 은하의 모습을 15시간에 걸쳐 망원경 모자이크 사진으로 담은 이 환상적인 사진에서는 하얗고 밝은 핵, 어둡게 휘감긴 먼지 띠, 밝고 푸른 나선팔, 그리고 밝고 붉은 발광 성운들이 보인다. 하지만 이 나선 성운이 실제 얼마나 멀리 있는지 어떻게 알 수 있을까? 이 질문은 그 유명한 1920년 섀플리와 커티스의 대논쟁의 핵심이었다. M31의 아주 먼 거리는 1920년 밝기가 변화하면서 그 거리를 잴 수 있게 해주는 개개의 별을 관측하게 되면서 밝혀졌다. 그 결과 안드로메다는 우리은하와 같은 별개의 은하이며 — 이전에 상상했던 것보다 훨씬 더 거대한 또 다른 우주가 있다는 사실을 발견하게 되었다.

Explanation: How far can you see? The most distant object easily visible to the unaided eye is M31, the great Andromeda Galaxy, over two million light-years away. Without a telescope, even this immense spiral galaxy appears as an unremarkable, faint, nebulous cloud in the constellation Andromeda. But a bright white nucleus, dark winding dust lanes, luminous blue spiral arms, and bright red emission nebulas are recorded in this stunning fifteen-hour telescopic digital mosaic of our closest major galactic neighbor. But how do we know this spiral nebula is really so far away? This question was central to the famous Shapley-Curtisdebateof 1920. M31’s great distance was determined in the 1920s by observations that resolved individual stars that changed their brightness in a way that gave up their true distance. The result proved that Andromeda is just like our Milky Way Galaxy — a conclusion making the rest of the universe much more vast than had ever been previously imagined.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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