M33: 삼각형자리 은하 (M33: Triangulum Galaxy)

M33: 삼각형자리 은하 (M33: Triangulum Galaxy)

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Image Credit & CopyrightChristoph KaltseisCEDIC

북쪽의 작은 별자리 삼각형자리는 정면을 향하고 있는 아주 밝은 나선 은하, M33을 품고 있다. 이 은하는 바람개비 은하 또는 그냥 삼각형자리 은하라는 유명한 별명도 갖고 있다. M33은 50,000 광년 넘게 펼쳐져 있으며, 국부 은하군에서 안드로메다 은하 (M31)와 우리은하 다음으로 세번째로 가장 큰 은하다. 우리은하에서 약 3백만 광년 떨어진 M33은 안드로메다 은하의 위성 은하로 이 두 은하계에 살고 있을 천문학자들은 각각의 은하가 갖고 있는 나선팔의 별들을 포함한 멋진 모습들을 볼 수 있을 것이다. 행성 지구에서 바라본 이 선명한 사진에는 M33의 푸른 성단과 분홍빛 별 탄생지역들이 은하의 풀어진 나선팔을 따라 자리하고 있다. 사실, 휑한 NGC 604가 가장 밝은 별 탄생 지역으로, 사진의 은하 중심을 기준으로 일곱시 방향에서 볼 수 있다. M31과 같이, M33의 잘 알려진 변광성들을 통해 이 인접한 우주의 나선 은하까지의 거리를 가늠하는 기준으로 삼아 우주의 크기를 잴 수 있다.

Explanation: The small, northern constellation Triangulum harbors this magnificent face-on spiral galaxy, M33. Its popular names include the Pinwheel Galaxy or just the Triangulum Galaxy. M33 is over 50,000 light-years in diameter, third largest in the Local Group of galaxies after the Andromeda Galaxy (M31), and our own Milky Way. About 3 million light-years from the Milky Way, M33 is itself thought to be a satellite of the Andromeda Galaxy and astronomers in these two galaxies would likely have spectacular views of each other’s grand spiral star systems. As for the view from planet Earth, this sharp image shows off M33’s blue star clusters and pinkish star forming regions along the galaxy’s loosely wound spiral arms. In fact, the cavernous NGC 604 is the brightest star forming region, seen here at about the 7 o’clock position from the galaxy center. Like M31, M33’s population of well-measured variable stars have helped make this nearby spiral a cosmic yardstick for establishing the distance scale of the Universe.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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