m33rifastibenintende1024Image Credit & Copyright: Giovanni Benintende

북반구의 작은 별자리 삼각형자리는 우리를 향해 누워있는 아름다운 은하 M33을 품고 있다. 이 천체의 더 유명한 이름은 바람개비 은하 혹은 그냥 삼각형자리 은하로 불리기도 한다. M33은 50,000 광년이 넘는 지름을 갖고 있으며, 국부은하군에서 안드로메다 (M31)와 우리 은하 다음으로 세번째로 큰 은하이다. 우리 은하에서 약 3백만 광년 떨어져 있으며, M33 자체가 안드로메다 은하의 위성 은하이고, 천문학자들 그 두 은하의 환상적인 나선팔을 감상한다. 지구에서 바라볼 때 이 아주 선명한 합성 사진은 M33의 나선팔을 따라 놓여있는 푸른 성단과 분홍빛의 별 탄생 지역의 모습을 잘 담고 있다. 사실, 움푹 파인 NGC 604은 가장 밝은 별 탄생 지역으로, 이 은하의 중심에서 1시 방향에서 볼 수 있다. M31, M33의 유명한 잘 측정된 변광성들처럼 이런 가까운 나선 은하들은 먼 우주까지의 거리가늠하는데 기준 척도가 된다.

Explanation: The small, northern constellation Triangulum harbors this magnificent face-on spiral galaxy, M33. Its popular names include the Pinwheel Galaxy or just the Triangulum Galaxy. M33 is over 50,000 light-years in diameter, third largest in the Local Group of galaxies after the Andromeda Galaxy (M31), and our own Milky Way. About 3 million light-years from the Milky Way, M33 is itself thought to be a satellite of the Andromeda Galaxy and astronomers in these two galaxies would likely have spectacular views of each other’s grand spiral star systems. As for the view from planet Earth, this sharp composite image nicely shows off M33’s blue star clusters and pinkish star forming regions along the galaxy’s loosely wound spiral arms. In fact, the cavernous NGC 604 is the brightest star forming region, seen here at about the 1 o’clock position from the galaxy center. Like M31, M33’s population of well-measured variable stars have helped make this nearby spiral a cosmic yardstick for establishing the distance scale of the Universe.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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