M33: 삼각형자리 은하(M33: The Triangulum Galaxy)

M33: 삼각형자리 은하(M33: The Triangulum Galaxy)

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Image Credit & Copyright: Bernard Miller

작은 북쪽의 삼각형자리에는 이 정면을 향하고 있는 아름다운 나선 은하 M33이 자리하고 있다. 바람개비 은하라는 유명한 별명 또는 그냥 삼각형자리 은하로 불린다. M33은 50,000 광년이 넘는 지름을 갖고 있고, 안드로메다 은하 (M31) 그리고 우리 은하 다음으로 국부 은하군에서 세 번째로 가장 큰 은하다. 우리은하에서 대략 3백만 광년 거리에 떨어진 M33 자체는 안드로메다 은하의 위성 은하로 천문학자들은 이 두 은하가 서로의 거대한 나선팔을 볼 수 있는 위치에 놓여있을 거라 생각하고 있다. 행성 지구에서 바라본 이 선명한 사진 속에서 M33의 푸른 별로 이루어진 성단과 분홍색 별 탄생 지역들이 풀어진 은하의 나선팔을 따라 놓인 장면을 볼 수 있다. 사실 휑한 NGC 604은 밝은 별 탄생 지역으로 은하 중심을 기준으로 4시 방향에서 볼 수 있다. M31과 마찬가지로 M33은 아주 잘 연구된 변광성을 품고 있으며 이를 통해 이 가까운 나선 은하를 우주의 규모를 측정하는 기준자로 활용할 수 있다. 

Explanation: The small, northern constellation Triangulum harbors this magnificent face-on spiral galaxy, M33. Its popular names include the Pinwheel Galaxy or just the Triangulum Galaxy. M33 is over 50,000 light-years in diameter, third largest in the Local Group of galaxies after the Andromeda Galaxy (M31), and our own Milky Way. About 3 million light-years from the Milky Way, M33 is itself thought to be a satellite of the Andromeda Galaxy and astronomers in these two galaxies would likely have spectacular views of each other’s grand spiral star systems. As for the view from planet Earth, this sharp image shows off M33’s blue star clusters and pinkish star forming regions along the galaxy’s loosely wound spiral arms. In fact, the cavernous NGC 604 is the brightest star forming region, seen here at about the 4 o’clock position from the galaxy center. Like M31, M33’s population of well-measured variable stars have helped make this nearby spiral a cosmic yardstick for establishing the distance scale of the Universe.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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