M44: 벌집 성단(M44: The Beehive Cluster)

M44: 벌집 성단(M44: The Beehive Cluster)

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Image Credit & Copyright: Drew Evans

겨우 600 광년 거리에 있는 M44는 태양계에서 가장 가까운 성단 중 하나다. 프레세페 또는 벌집 성단으로 알려진 이곳의 별들은 겨우 6억년 정도 나이로, 45억년 살인 태양에 비해 훨씬 어리다. 비슷한 나이오 우주 공간 속 비슷한 움직임을 통해, M44와 더 가까운 황소자리의 히아데스 성단은 같은 거대한 분자 구름 속에서 태어난 것으로 보인다. 약 15광년 정도 크기로 펼쳐진산개 성단 M44는 1,000개의 별을 품고 있고 게자리 방향의 하늘에서 보름달 3개 정도 (1.5도) 너비로 펼쳐져있다. 맨눈으로도 볼 수 있는 M44는 오래전부터 알려져있었다. 샤를 메시에의 18세기 카탈로그 속에 44번째로 이름을 올렸으며 망원경이 없이는 개개의 별을 구분할 수 없었기 때문에 어두운 구름 또는 밤하늘의 안개로 오래전부터 묘사되었다. 오늘날, 쌍안경으로 하늘을 보는 사람들에게 사랑받는 타겟인 이 성단의 몇몇 노란 빛으로 빛나는, 온도가 낮은, 적색 거성들이 온도가 뜨겁고 푸른 주계열성들 사이에 뿌려져있다. 그 모습이 망원경으로 찍은 이 사진 속에 담겨있다. 밝은 성단 속 별들의 빛이 망원경의 대물 렌즈 앞에 십자가 모양으로 만들어낸 극적인 회절 무늬가 뾰족하게 찍혀있다.

Explanation: A mere 600 light-years away, M44 is one of the closest star clusters to our solar system. Also known as the Praesepe or the Beehive cluster its stars are young though, about 600 million years old compared to our Sun’s 4.5 billion years. Based on similar ages and motion through space, M44 and the even closer Hyades star cluster in Taurus are thought to have been born together in the same large molecular cloud. An open cluster spanning some 15 light-years, M44 holds 1,000 stars or so and covers about 3 full moons (1.5 degrees) on the sky in the constellation Cancer. Visible to the unaided eye, M44 has been recognized since antiquity. Described as a faint cloud or celestial mist long before being included as the 44th entry in Charles Messier’s 18th century catalog, the cluster was not resolved into its individual stars until telescopes were available. A popular target for modern, binocular-equipped sky gazers, the cluster’s few yellowish tinted, cool, red giants are scattered through the field of its brighter hot blue main sequence stars in this telescopic group snapshot. Dramatic diffraction spikes highlighting the brighter cluster members were created with string crossed in front of the telescope’s objective lens.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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