Image Credit & Copyright: Martin Pugh

큰곰자리의 끝부분 국자 모양을 따라가면 국자 손잡이 가장 마지막의 밝은 별을 보게 된다. 거기서 망원경을 살짝 남쪽 그리고 서쪽으로 돌리면 찰스 메시에의 유명한 천체 목록에 51번째로 이름을 올린 M51, 아름답게 빛나며 서로 맞붙어 있는 은하 한쌍을 찾을 수 있다. 아마 그 중 거대한 은하는 원래는 평범한 나선 은하로 NGC 5194와 같이 나선팔을 선명하게 그렸을 것이다. 하지만 앞 (오른쪽)에 놓인 작은 은하 NGC 5195가 큰 은하의 나선팔과 먼지 띠를 휩쓸고 지나갔다. 이 은하 한쌍은 지구로부터 대략 3,100만 광년 떨어져있으며, 작은 사냥개자리 주변 외곽에 놓여있다. M51은 눈으로보면 뿌옇게 퍼져보이지만, 이 사진처럼 선명하고 알록달록한 사진을 통해 작은 은하 주변에 흐릿하게 남은 상호작용의 흔적을 확인할 수 있다.

Explanation: Follow the handle of the Big Dipper away from the dipper’s bowl until you get to the handle’s last bright star. Then, just slide your telescope a little south and west and you might find this stunning pair of interacting galaxies, the 51st entry in Charles Messier famous catalog. Perhaps the original spiral nebula, the large galaxy with well defined spiral structure is also cataloged as NGC 5194. Its spiral arms and dust lanes clearly sweep in front of its companion galaxy (right), NGC 5195. The pair are about 31 million light-years distant and officially lie within the angular boundaries of the small constellation Canes Venatici. Though M51 looks faint and fuzzy to the eye, deep images like this one can reveal striking colors and the faint tidal debris around the smaller galaxy.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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