M57: 허블로 바라본 고리성운(M57: The Ring Nebula from Hubble)

M57: 허블로 바라본 고리성운(M57: The Ring Nebula from Hubble)

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Image Credit: NASAESAHubble Legacy ArchiveProcessing: Judy Schmidt

토성 고리를 제외하고 고리 성운 (M57)은 아마 가장 유명한 하늘의 원일 것이다. 이 모습은 우리 관점에서 아주 전형적인 모습으로 이해된다. 최근 선명한 허블 사진을 활용해서 완성한 팽창하고 있는 성운의 3-D 구조를 그린 지도를 통해서 성운이 상대적으로 밀도가 높고, 도넛 모양의 고리 구조가 (미국식) 풋볼 모양의 뜨거운 가스를 에워싸고 있다는 것을 알 수 있다. 행성 지구에서 보면 풋볼의 긴 축을 아래로 내려다보면서 고리를 정면에서 보게 된다. 물론, 이 잘 연구된 행성상 성운은 행성에서 만들어진 뜨거운 물질이 아니다. 그 대신 현재는 성운의 중심에 있는 본홍빛의 모습을 한 한때 우리 태양과 같았던 별이 외곽 가스 껍질층을 날려보내면서 만들어낸 형체다. 중심의 뜨거운 별에서 나오는 강렬한 자외선 빛이 가스의 원자들을 이온화시킨다. 고리 성운은 약 2,500 광년 거리에 1 광년 정도 크기로 펼쳐져있다.

Explanation: Except for the rings of Saturn, the Ring Nebula (M57) is probably the most famous celestial circle. Its classic appearance is understood to be due to our own perspective, though. The recent mapping of the expanding nebula’s 3-D structure, based in part on this clear Hubble image, indicates that the nebula is a relatively dense, donut-like ring wrapped around the middle of a (American) football-shaped cloud of glowing gas. The view from planet Earth looks down the long axis of the football, face-on to the ring. Of course, in this well-studied example of a planetary nebula, the glowing material does not come from planets. Instead, the gaseous shroud represents outer layers expelled from the dying, once sun-like star, now a tiny pinprick of light seen at the nebula’s center. Intense ultraviolet light from the hot central star ionizes atoms in the gas. The Ring Nebula is about one light-year across and 2,500 light-years away.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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