m63_hubble_960Image Credit: ESA, NASA, Hubble

북쪽 하늘에서 밝게 보이는 나선 은하 중 하나인 M63, 바로 해바라기 은하다. M63 또는 NGC 5055이라고 명명된 이 은하는 사냥개의 별자리 (사냥개자리) 방향에서 작은 망원경으로 찾을 수 있다. 허블 우주 망원경으로 촬영한 이 사진의 중심에 아주 긴 나선팔을 휘감은 채 몇몇의 어린 별빛으로 푸르게 빛나며, 이온화되어 붉게 달아오른 수소 가스로 빛나는 발광 성운과 어마어마한 어두운 먼지 띠로 뒤엉킨 M63의 모습이 담겨있다. M63는 M51 (소용돌이 은하)와 다른 몇몇의 은하와 중력적으로 상호작용하고 있다. M63에서 우리에게 빛이 오는데 3,500만년이 걸리며 이 나선 은하를 가로지르는데는 약 60,000년이 걸린다. 해바라기 은하의 변두리에서 공전하는 별들은 아주 빠르게 맴돌고 있어서 보이는 질량을 통해서 일반적인 중력만 고려하면, 그 별들은 우주 공간 밖으로 날아가버려야 하는 수준이다. 하지만 별이 날아가지 않고 남아있다는 것을 통해 눈에 보이지 않지만 중력을 행사하는 암흑 물질의 존재를 추정할 수 있다.

Explanation: One of the bright spiral galaxies visible in the north sky is M63, the Sunflower Galaxy. M63, also catalogued as NGC 5055, can be found with a small telescope toward the constellation of Hunting Dogs (Canes Venatici). The featured picture from the Hubble Space Telescope exhibits the center of M63, complete with long winding spiral arms glowing blue from a few bright young stars, emission nebulae glowing red from hot ionized hydrogen gas, and dark dust in numerous filaments. M63 interacts gravitationally with M51 (the Whirlpool Galaxy) and several smaller galaxies. Light takes about 35 million years to reach us from M63, and about 60,000 years to cross the spiral galaxy. Stars in the outer regions of the Sunflower Galaxy rotate about the center at a speed so high that, given the matter seen and assuming normal gravity, they should fly off into space. The fact that the stars remain indicates the presence of sort of invisible, gravitationally-binding, dark matter.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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