Image Credit & Copyright: Michael Miller, Jimmy Walker

망원경으로 바라본 사진 속 마치 커다란 눈꺼풀과 같은 모습을 한 크고 밝고 아름다운 나선 은하는 종종 검은 눈동자 은하 또는 잠자는 숲속의 미녀 은하라고 불리는 메시에 64이다. M64는 북쪽의 머리털자리 방향으로 약 1700만 광년 거리에 놓여있다. 사실, 이 칼라 사진만 보면 붉은 눈 은하가 더 잘 어울리는 별명이다. M64의 중심부의 가까운 쪽을 앞에서 가리고있는 막대한 양의 먼지가 별 탄생 지역에서 붉게 빛나는 수소와 함께 깔려있다. 하지만 이 은하는 또다른 놀라운 모습을 품고있다. 관측을 통해 확인한 결과 M64에는 서로 반대로 회전하는 동심원 구조가 있다. M64의 모든 별은 은하 중심부의 성간 가스처럼 같은 방향으로 돌고 있지만, 약 40,000 광년까지 펼쳐진 외곽의 가스는 그 반대 방향으로 돌고 있다. 이 먼지로 자욱한 우주의 눈동자의 신기한 회전 운동은 백만년 전 두 개의 은하가 충돌한 결과로 생각된다.

Explanation: This big, bright, beautiful spiral galaxy is Messier 64, often called the Black Eye Galaxy or the Sleeping Beauty Galaxy for its heavy-lidded appearance in telescopic views. M64 is about 17 million light-years distant in the otherwise well-groomed northern constellation Coma Berenices. In fact, the Red Eye Galaxy might also be an appropriate moniker in this colorful composition. The enormous dust clouds obscuring the near-side of M64’s central region are laced with the telltale reddish glow of hydrogen associated with star forming regions. But they are not this galaxy’s only peculiar feature. Observations show that M64 is actually composed of two concentric, counter-rotating systems. While all the stars in M64 rotate in the same direction as the interstellar gas in the galaxy’s central region, gas in the outer regions, extending to about 40,000 light-years, rotates in the opposite direction. The dusty eye and bizarre rotation is likely the result of a billion year old merger of two different galaxies.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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