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Image Credit & Copyright: Peter Tuthill (Sydney U.) & James Lloyd (Cornell)

어떻게 이 성운은 네모난 모습을 하게 되었을까? 아무도 확실하게는 모른다. 뜨거운 별로 알려진 MWC 922는 이런 모습의 성운 속에 자리하고 있다. 캘리포니아의 팔로마 산의 해일 망원경으로 담은 적외선 영상과 하와이의 마우나 케아의 켁-2 망원경으로 촬영한 모습을 합성해 위의 사진을 만들었다. 이 네모 성운이 형성된 이론으로 중심의 이 어떤 이유에서인지 진화 단계의 막바지에서 뿔 모양의 가스를 바깥으로 내보낸 것으로 주로 생각되고 있다. MWC 922에서 이런 뿔 모양은 거의 수직으로 나타나며 양쪽으로 그려진다. 사진 속 의 벽을 따라 사방으로 뻗은 가닥들은  이론의 증거가 된다. 연구자들은 이 을 다른 방향에서 바라보면 아마 초신성 1987A의 거대한 고리와 비슷한 모습으로 보일 것이라 생각하고 있으며, 언젠가 MWC 922도 그와 비슷한 초신성으로 폭발할 것이라 보고 있다.

Explanation: What could cause a nebula to appear square? No one is quite sure. The hot star system known as MWC 922, however, appears to be embedded in a nebula with just such a shape. The featured image combines infrared exposures from the Hale Telescope on Mt. Palomar in California, and the Keck-2 Telescope on Mauna Kea in Hawaii. A leading progenitor hypothesis for the square nebula is that the central star or stars somehow expelled cones of gas during a late developmental stage. For MWC 922, these cones happen to incorporate nearly right angles and be visible from the sides. Supporting evidence for the cone hypothesis includes radial spokes in the image that might run along the cone walls. Researchers speculate that the cones viewed from another angle would appear similar to the gigantic rings of supernova 1987A, possibly indicating that a star in MWC 922 might one day itself explode in a similar supernova.

 

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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