MyCn 18: 모래 시계 모양으로 새겨진 행성상 성운 (MyCn 18: The Engraved...

MyCn 18: 모래 시계 모양으로 새겨진 행성상 성운 (MyCn 18: The Engraved Hourglass Planetary Nebula)

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Image Credit: NASAESAHubbleProcessing & LicenseJudy Schmidt

모래 시계 모양이 보이는가? 그 모습을 찾아낼 수 있다면, MyCn 18의 고리들을 따라 이으면 그 외곽은 모래시계처럼 보이지만 — 중심에는 독특한 눈동자도 볼 수 있다. 한편 모래 시계 모양의 행성상 성운중심의 별은 모래 시계 모래가 떨어지듯 죽어가고 있다. 그 핵 연료가 모두 소모되면, 순간 짧은, 환상적인, 태양과 같은 별의 삶이 끝나는 마지막 단계가 시작되며 그 외곽층을 모두 방출하고 — 그 핵은 어둡게 식어가는 백색왜성이 된다. 1995년 천문학자들은 허블 우주 망원경(HST)을 이용해 위에 담긴 것을 포함해 행성상 성운들의 사진첩을 만들었다. 사진에 담긴, 달아오른 채 이글거리는 알록달록한 가스 고리 (질소-빨간색, 수소-녹색, 그리고 산소-파란색)의 외곽이 모래 시계의 형상을 만들고 있다. 전례없는 아주 선명한 허블의 사진을 통해 성운의 방출 과정을 놀라울 정도로 자세하게파악할 수 있고 이를 통해 MyCn 18과 같은 복잡하고 대칭적인 모습의 행성상 성운들의놀라운 수수께끼에 대한 답을 찾을 수 있다. 

Explanation: Do you see the hourglass shape — or does it see you? If you can picture it, the rings of MyCn 18 trace the outline of an hourglass — although one with an unusual eye in its center. Either way, the sands of time are running out for the central star of this hourglass-shaped planetary nebula. With its nuclear fuel exhausted, this brief, spectacular, closing phase of a Sun-like star’s life occurs as its outer layers are ejected – its core becoming a cooling, fading white dwarf. In 1995, astronomers used the Hubble Space Telescope (HST) to make a series of images of planetary nebulae, including the one featured here. Pictured, delicate rings of colorful glowing gas (nitrogen-red, hydrogen-green, and oxygen-blue) outline the tenuous walls of the hourglass. The unprecedented sharpness of the Hubble images has revealed surprising details of the nebula ejection process that are helping to resolve the outstanding mysteries of the complex shapes and symmetries of planetary nebulas like MyCn 18.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike 

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