NEOWISE의 움직이는 꼬리(The Shifting Tails of Comet NEOWISE)

NEOWISE의 움직이는 꼬리(The Shifting Tails of Comet NEOWISE)

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Image Credit & Copyright: Ignacio Llorens

혜성 NEOWISE에게서 계속 눈을 떼지마라. 이 혜성의 꼬리는 지구의 궤적을 이야기해준다. 다른 혜성들과 마찬가지로, 그 푸른 이온 꼬리는 항상 태양 정반대를 향한다. 하지만 혜성 C/2020 F3 (NEOWISE)은 우리 태양 주변을 도는 동안, 그 이온 꼬리가 살짝 다른 방향을 가리키고 있다. 그 이유는 이 사진이 촬영되었던 2020년 7월 17일에서 7월 25일 사이에 지구가 그 궤도를 따라 태양 주변을 확연하게 돌았기 때문이다. 지구의 움직임은 하늘에서 태양이 움직인 것처럼 보이게 만들었다. 그래서 이 사진 속에서 태양의 위치를 바로 확인할 수는 없지만, 이온 꼬리의 방향을 통해서 태양의 자리가 바뀌었다는 것을 알 수 있다. 태양의 겉보기 움직임은 다른 모든 행성들의 공전 궤도면이 놓여있는 황도를 따라 진행된다. 위 사진은 철저하게 정확히 같은 장소에서 매번 혜성의 사진을 찍은 다섯 장의 사진을 모아서 만든 것이다. 스페인바르셀로나 북부의 투로 델 옴므 산을 배경으로 찍은 사진이다. 지금은 혜성 NEOWISE는 지난 달과 달리 맨눈으로도 또렷하게 보이는 천체가 아니다. 하지만 태양계 외곽을 향해 돌아가고 있는 그 모습은 작은 망원경으로도 여전히 찾을 수 있다.

Explanation: Keep your eye on the ion tail of Comet NEOWISE. A tale of this tail is the trail of the Earth. As with all comets, the blue ion tail always points away from the Sun. But as Comet C/2020 F3 (NEOWISE) rounded our Sun, its ion tail pointed in slightly different directions. This is because between 2020 July 17 and July 25 when the featured images were taken, the Earth moved noticeably in its orbit around the Sun. But the Earth’s motion made the Sun appear to shift in the sky. So even though you can’t see the Sun directly in the featured image(s), the directions of the ion tails reveal this apparent solar shift. The Sun’s apparent motion is in the ecliptic, the common plane where all planets orbit. The featured five image composite was meticulously composed to accurately place each comet image — and the five extrapolated solar positions — on a single foreground image of Turó de l’Home Mountain, north of BarcelonaSpain Comet NEOWISE is no longer the impressive naked-eyeobject it was last month, but it can still be found with a small telescope as it heads back to the outer Solar System.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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