NGC 1499: 캘리포니아 성운 (NGC 1499: The California Nebula)

NGC 1499: 캘리포니아 성운 (NGC 1499: The California Nebula)

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Image Credit & Copyright: Bray Falls

우주에도 캘리포니아가 있다. 우리 나선은하의 오리온자리 팔을 따라 흘러가는, 이 우주 구름은 우연히 그 외관이 미국의 서쪽 해안 캘리포니아의 경계선을 닮았다. 우리 태양도 오리온자리 팔에 자리하고 있으며, 캘리포니아 성운은 약 1,500 광년 거리에 떨어져있다. NGC 1499로도 알려진, 이 전형적인 발광 성운은 거의 100 광년 크기로 펼쳐져있다. 위 사진 속 캘리포니아 성운에서 가장 강렬하게 빛나는 부분은 수소 원자가 강렬한 별빛에 의해 해리(이온화)하면서 오랫동안 잃어버렸던 전자와 다시 재결합하면서 내는 특징적인 붉은 빛이다. 성운 속 가스들을 이온화시키는 강렬한 별빛은 대부분 성운의 오른쪽에 있는 페르세우스 크사이 별에서 나오는 것이다. 캘리포니아 성운은 천체 사진가들에게 흔한 타겟으로, 플레이아데스에서 그리 멀지 않은 곳에서, 하늘의 페르세우스자리 방향에서 넓은 광시야 망원경으로 어두운 하늘 아래서 찾을 수 있다.

Explanation: There’s even a California in space. Drifting through the Orion Arm of the spiral Milky Way Galaxy, this cosmic cloud by chance echoes the outline of California on the west coast of the United States. Our own Sun also lies within the Milky Way’s Orion Arm, only about 1,500 light-years from the California Nebula. Also known as NGC 1499, the classic emission nebula is around 100 light-years long. On the featured image, the most prominent glow of the California Nebula is the red light characteristic of hydrogen atoms recombining with long lost electrons, stripped away (ionized) by energetic starlight. The star most likely providing the energetic starlight that ionizes much of the nebular gas is the bright, hot, bluish Xi Persei just to the right of the nebula. A regular target for astrophotographers, the California Nebula can be spotted with a wide-field telescope under a dark sky toward the constellation of Perseus, not far from the Pleiades.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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