NGC 1499: 캘리포니아 성운(NGC 1499: The California Nebula)

NGC 1499: 캘리포니아 성운(NGC 1499: The California Nebula)

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Image Credit & CopyrightStephen Kennedy

우리은하의 오리온자리 나선팔을 따라 흘러가는 이 우주 구름은 우연히 미국 서부 해안의 캘리포니아 해안선을 닮았다. 우리 태양도 우리은하 속 오리온 나선팔에 자리하고 있으며, 캘리포니아 성운까지 겨우 1,500 광년 거리를 두고 떨어져있다. NGC 1499로도 알려진 이 전형적인 발광 성운은 약 100 광년 길이다. 캘리포니아 성운은 수소 원자가 오래전 떠나간 전자와 다시 결합할 때 나오는 특징적인 선명한 붉은 빛을 낸다. 이 전자는 강력한 별빛으로 인해 완전히 떨어져나가는 이온화를 당했다. 이온화를 시키는 대부분의 강력한 별빛을 만드는 것은 성운 가스 속에서 가장 밝게 빛나는 뜨거운 별 페르세우스 크사이 별로 사진 속 성운 오른쪽에서 볼 수 있다. 천체사진가들에게 유명한 이 타겟을 담고 있는 이 깊은 사진은 뜨거운 성운과 빛을 가리는 먼지를 모두 보여주며, 이 사진 속 3도 너비 화각 안에 담긴 별들도 볼 수 있다. 캘리포니아 성운은 플레이아데스에서 그리 멀지 않은 페르세우스자리 방향에 놓여있다.

Explanation: Drifting through the Orion Arm of the spiral Milky Way Galaxy, this cosmic cloud by chance echoes the outline of California on the west coast of the United States. Our own Sun also lies within the Milky Way’s Orion Arm, only about 1,500 light-years from the California Nebula. Also known as NGC 1499, the classic emission nebula is around 100 light-years long. The California Nebula shines with the telltale reddish glow characteristic of hydrogen atoms recombining with long lost electrons. The electrons have been stripped away, ionized by energetic starlight. Most likely providing the energetic starlight that ionizes much of the nebular gas is the bright, hot star Xi Persei just to the right of the nebula. A popular target for astrophotographers, this deep image reveals the glowing nebula, obscuring dust, and stars across a 3 degree wide field of view. The California nebula lies toward the constellation Perseus, not far from the Pleiades.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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