NGC 2442: 날치자리의 은하(NGC 2442: Galaxy in Volans)

NGC 2442: 날치자리의 은하(NGC 2442: Galaxy in Volans)

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Image Credit & CopyrightNicolas RollandMartin Pugh

휘어진 은하 NGC 2442는 남쪽의 물고기 별자리, 날치자리 방향에서 볼 수 있다. 이 깊은 칼라 사진 속에 담긴 약 5천만 광년 거리에 떨어진 은하의 두 나선팔은 중심의 막대로부터 길게 뻗어나가며 마치 갈고리같은 모습으로 보인다. 망원경으로 찍은 이 장면 속에는 더 가까운 배경에 있는 별들이 뾰족하게 빛난다. 이 사진은 먼 은하에서 빛을 가리는 먼지, 어린 푸른 별들의 성단, 그리고 붉게 빛나는 별 탄생 지역들이 더 나이 많은 별들로 이루어진 채 노랗게 빛나는 은하 중심부를 감싸고 있는 장면을 보여준다. 그런데 별 탄생 지역은 오른쪽 위의 나선팔을 따라서는 더 중심에 몰려있는 것처럼 보인다. 휘어진 형태는 오래전 화면의 왼쪽 위에 있는 인접한 다른 작은 은하와의 충돌로 인해 벌어진 결과다. 상호작용하고 있는 두 은하는 NGC 2442까지의 거리를 감안했을 때 약 150,000 광년 거리를 두고 떨어져있다.

Explanation: Distorted galaxy NGC 2442 can be found in the southern constellation of the flying fish, (Piscis) Volans. Located about 50 million light-years away, the galaxy’s two spiral arms extending from a pronounced central bar give it a hook-shaped appearance in this deep colorful image, with spiky foreground stars scattered across the telescopic field of view. The image also reveals the distant galaxy’s obscuring dust lanes, young blue star clusters and reddish star forming regions surrounding a core of yellowish light from an older population of stars. But the star forming regions seem more concentrated along the drawn-out (upper right) spiral arm. The distorted structure is likely the result of an ancient close encounter with the smaller galaxy seen near the top left of the frame. The two interacting galaxies are separated by about 150,000 light-years at the estimated distance of NGC 2442.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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