ngc253hagerc1024Image Credit & Copyright: Dietmar Hager, Eric Benson

밝게 빛나는 NGC 253는 눈으로 볼 수 있는 나선 은하 중 가장 밝고 또 가장 먼지로 자욱한 것 중 하나이다. 어떤 사람들은 작은 망원경 속에 보이는 이 은하의 모습을 보고 은화 은하라고 부르기도 하고, 또 이 은하가 북쪽 조각가자리 방향에 놓여있기 때문에 조각가자리 은하라고도 부른다. 1783년 수학자이자 천문학자인 캐롤린 허셜은 처음으로 약 1000만 광년 떨어진 먼지로 자욱한 섬 우주들을 훑어봤다. 약 7만 광년 크기로 펼쳐진 NGC 253은 우리가 살고 있는 국부 은하군에서 가장 가까운 조각가자리 은하단에서 가장 큰 은하다. 게다가 이 선명한 칼라 사진 속 나선 은하의 먼지 띠는 어린 성단과 별들이 태어나는 지역이 함께 얽혀있는 모습으로 은하 원반에서 떠오르는 듯하게 담겨있다. 엄청난 양의 먼지는 어마어마하게 별을 만들고 있다는 것을 의미하며, NGC 253를 역동적으로 별을 만드는 은하로 불리게 한다. 더불어 NGC 253는 은하 중심 근처에 품고있는 거대한 블랙홀 때문에 엑스선과 감마선과 같은 강한 고에너지를 내뿜고 있기도 하다.

Explanation: Shiny NGC 253 is one of the brightest spiral galaxies visible, and also one of the dustiest. Some call it the Silver Dollar Galaxy for its appearance in small telescopes, or just the Sculptor Galaxy for its location within the boundaries of the southern constellation Sculptor. First swept up in 1783 by mathematician and astronomer Caroline Herschel, the dusty island universe lies a mere 10 million light-years away. About 70 thousand light-years across, NGC 253 is the largest member of the Sculptor Group of Galaxies, the nearest to our own Local Group of Galaxies. In addition to its spiral dust lanes, tendrils of dust seem to be rising from a galactic disk laced with young star clusters and star forming regions in this sharp color image. The high dust content accompanies frantic star formation, earning NGC 253 the designation of a starburst galaxy. NGC 253 is also known to be a strong source of high-energy x-rays and gamma rays, likely due to massive black holes near the galaxy’s center.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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